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[原创]Resistance : The Gathering Storm主线剧情小说

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Summe aller Tränen

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 楼主| 发表于 2011-7-6 16:33 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 bbbbbb2 于 2011-9-11 19:56 编辑

本文由6b2创作并独家发表于A9VG,谢绝一切形式的转载/抄袭/篡改/刊登,如欲分享本帖请给出该贴链接,感谢各位合作

本文改编自英文小说Resistance:the Gathering Storm


不少同学没有时间看一***篇小说或者是英文水平有限,没有能够体验到Resistance系列中小说这一环节。这部小说链接了一代和二代之间的故事,发生的时间也是在一代和二代之间,是系列玩家不可错过的情节。
我在这里把整部小说进行概括,写出这篇主线剧情小说,希望大家喜欢。

                By  6b2




第一章  捉迷藏
南达科他州,修伦南部
1951年11月15日,周四



天下着朦朦的雪,小山的顶部更是寒冷。平常这个季节能有40华氏度(4~5摄氏度),然而如今却低了将近10度(至零下1摄氏度左右)。自从Chimera发起对人类的战争以来,喜好低温的它们就在不断改变着地球的大气,降低地表的温度。
Nathan Hale如今已经拥有了中尉的军衔,他趴在山顶,观察着山下的道路。
Hale回到美国已经有几个月了,然而他一直没有被允许与家人联系。他的养父母是否向南逃到内布拉斯加州了?或者他们还呆在他们的农场?
如果没有离开农场,他们可能就危险了。征服了亚洲与欧洲的Chimera又把魔爪伸向了北美,在十月份芝加哥已经沦陷了,紧接着就是维系康辛州和北达科他州。现在Chimera正在向南推进,美国陆军与海军陆战队也不得不后撤到不断缩水的“***堡垒”。
然而Chimera可以被阻挡,南面正在被建造的环状防御塔体系的唯一目的就是停止Chimera的步伐。政府很有信心,然而Hale第一手见证了Chimera在英国的侵略,他很了解Chimera在撕裂敌人之前不会止步。

“我们有伴了,十点钟方向。”Marvin Kawecki中士打断了Hale的沉思。

Kawecki趴在Hale的左边,用L23 Fareye狙击步枪观察着一切。Hale举起望远镜向南看了看,三台Chimera无人驾驶攻击飞行器Attack Drone从雪雾***现。这片地区的平民都已经向南逃去了,然而Hale知道像Freedom First的这一类的民间抵抗组织仍然在敌后运作。这些飞行器出现在这里可能正是表明Chimera对于偷袭的惧怕。

Hale、Kawecki和二等兵Jim Jasper的任务正是探明Chimera在281国道的存在——人们对于入侵者知道得还不够多,每一条小的信息都有可能成为宝贵的财富。
突然Hale感到腹部一紧,一个Drone突然离开了公路,径直向他们藏身的山上飞来。是被发现了?还是它本来就要执行侦察山顶的任务?

“我瞄准了。”Kawecki轻声说道,“你说打我就能打。”

但是Hale并不想下令射击,一旦Kawecki炸掉Drone他们一定就会暴露,而他们却是身处灰色地带三英里之内,绝对逃不掉。然而没有其他选择,Hale刚刚动了他的嘴唇,一直白尾长耳野兔跳了出来。可怜的小动物没有跑出十尺就被一发子弹击中,红色的溅到白色的雪地上。
Drone盘旋了一会,飞回了山下的马路。

Hale松了一口气:“Jasper,后面怎么样了?我们可能马上就要走。”

Jasper匍匐在Hale和Kawcki身后,拿着M5A2福尔瑟姆步枪为二人提供保护。几个Chimera选择走281国道并不意味着所有的Chimera都走这条道。Jasper说:“后面没问题,随时都可以撤。”

正当Hale下令离开,地面的颤抖不禁令三人再次将目光转回了公路。群手持穿墙武器Auger的Chimera步兵Steelhead从雪幕中露出了身影,跟在后面的是三十尺(约合9米)高,一步能迈二 十尺(约合6米)的巨大Chimera Mauler,每一步都留下巨大脚印。这样的巨兽可以携带汽油弹。有火箭筒的话几发也许能够干掉它,但是很明显一个侦察小队并不会携带火箭筒。
Hale看了看绑在Mauler背上的巨大篮筐后舒了一口气,因为这表明这个Mauler是用来运输补给而不是战斗的。
又有两只Mauler出现了,它们向南方走去。

等到最后一个Chimera消失在雪中,Hale低声说道:“好,我不知道你们如何,但是我已经开始想念热水澡和食堂的饭菜了,所以咱们现在就离开这里——但是一定要记住这些东西有六只眼睛,一定要小心。”

最后的这句话明显是说给新兵Jasper的。即便是注射了SRPA的Chimera疫苗并具有了Chimera一般的恢复能力,Sentinel也还是会被杀死。

三人联系了撤离用的VTOL后开始下山向降落点走去。走在山低的小路,来自地下的颤动引起了Hale的注意。

“Burrower!”

巨大的钻地机器Burrower从地下钻了出来,一群Hybrid从里面跑了出来,向Hale等人开火。不等Sentinel们还击,背后的一台Attack Drone又追了过来。Hale抄起手中的霰弹枪,吩咐另外二人抵挡Hybrid的攻击,他回头去干掉Drone。既然已经被发现了,就不怕发出什么噪音了。


Chimera Attack Drone

当Hale干掉了Drone跑回Burrower出现的地方,Jasper已经死了——被敌人自动步枪Bullseye的跟踪功能所害。Hale扥下了Jasper的兵籍牌,和Kawecki一起干掉了面前的敌人后继续向降落点前进。虽然Hybrid被消灭了,背后跟来的五头狮子状的Chimera Howler令二人不得不豁命奔跑。

VTOL出现在了视野里,来自空中的机枪扫射让Howler发出了惨烈的嚎叫。Hale和Kawecki爬进了飞机,他们的任务成功了,他们成功地证明了南达科他州的Chimera存在,然而这值得么?Jasper的死值得么?
Hale闭上了他的眼睛,听着VTOL螺旋桨的隆隆声,手中紧握着一对兵籍牌。







第二章  敌机坠毁
内布拉斯加州,瓦伦丁附近
1951年11月16日,周五



“Hale中尉?”

Hale猛地睁开了眼睛。

“抱歉吵醒您,长官,但是少校先生要你在0400时到简报室去。”

“好……是什么事呢?”Hale咽了咽口水,润一润干燥的嗓子。

“不知道,长官。我这个级别没有权限。”

Hale看了看腕上的手表,现在是0325时了。他已经花了两个小时的时间和简报员汇报之前的任务,之后终于有时间吃了点东西,还没洗澡就累得倒在了床上。他身上的小伤都已经愈合了,这要感谢Chimera病毒。抑制剂治疗会让病毒停止发展,战场上也有临时用的抑制剂喷雾——如果没有及时进行抑制剂治疗的话细胞就会立刻开始变形成为Chimera。这种可能性是Hale不怎么愿意去考虑的。被叫醒了的Hale终于有机会去洗了个澡。


Anton Nash上尉照了照镜子,镜子中的他比起一个军人来更像是一个苦行僧。他在六个月前还在麻省理工学院教书,进入士官学院之前从来没开过枪。然而Nash上尉了解一些东西,了解一些与物理学有关的重要东西,这令他得到了上尉的军衔。Grace总统签署的紧急调配令让不少人进入了陌生的环境里,Nash也从一名学者成为了一名军人。我会***么?Nash自己认为是的。他最后看了看一张照片,那是一位漂亮的女性。Nash希望他所做的一切都能够令他心爱之人自豪。


Hale已经武装好了,他的肩章让他一路获得了士兵们的敬礼。Hale走入简报室前又吃了一些简单东西——气候在变化,土地在减少,食物终有一天会成为稀有物品,所以Hale十分珍惜眼前即便很简单的饭菜。

三十多名SRPA军官和一些其他官员坐在房间里,Nash上尉正坐在房间的正前方。他一眼就认出了Hale,虽然从未谋面,但是在英国被感染的经历令Hale的眼睛呈现出Chimera眼睛般的金黄色——唯一的区别是Hale只有两只眼睛。

“很高兴认识你,我的名字是Nash,Anton Nash。”Nash说。

“很高兴认识你,长官。”Hale回答道。Hale本来想多说几句,但是这时Blake少校已经开始了会议。

Blake少校展示了一张拍摄于南达科他州斯特吉斯小镇的航拍照片,一架Chimera飞行器追回在了一座小山上。

“我不知道它为什么会坠毁,可能是出了机械故障,也可能是驾驶员在雪天没看清眼前的山头。如果我们可以在Chimera之前到达那里,我们就可以回收一些Chimera技术,那种东西一定可以帮助我们对抗那些臭虫。”Blake少校解释道,“请欢迎Anton Nash上尉来到队伍中,他将是这次任务的主指挥官——我还会派Hale中尉提供协助。你们0630时启程,有什么问题么?”

有问题,有很大问题。少校疯了么?Nash是个菜鸟,谁都能看出来,这种决定事关生命。Hale等其他人问完了相关问题并离场之后找到了Blake。

“长官,有时间么?”

“先别说,让我猜猜——你对让Nash带队有意见。”Blake猜到

“你的决定太糟了,我的士兵应该有一个拥有战斗经验的长官!”Hale抱怨道。

“有的,你不就是么!至于Nash,技术性的东西只有他懂。当你进到Chimera飞行器里你知道要找什么东西看,那什么东西回来么?你指不定会拿回来一个Chimera烤肉机!”Blake说道,“我是很认真的,当你们进到飞行器里Nash会告诉你们我们需要什么。我希望你能够与他一起好好完成这次任务,你明白么?”

“是的,长官。”





Nash上尉提早来到了VTOL旁边,准备参加任务——他很希望能够做到最好。然而之后来到的Kawecki和Alvarez却误解为这是Nash不信任他们,毕竟比长官来得更早才是他们的职务。不自然的气氛在Hale来到之后得到了缓解,VTOL起飞并前往了目标地点。

“第一小队准备完毕。”Kawecki说。
“第二小队准备完毕。”Alvarez报告。
“感谢各位绅士,咱们开始。”Hale回复。

士兵们从VTOL上乘绳索滑到了地面,Nash首次感到自己真正成为了小队的一员,然而下一秒他的血又凝结住了。

“呃,哦,看来那群臭虫比我们先到了,山顶有一大群Hybrid。”

飞行器撞到了山的中间,Chimera一定是通过运输机空降到了山顶并希望从上往下回收飞行器。这会令从山底向上攻击的小队受到火力压制。Hale安排手下一方面使用狙击枪掩护,一方面悄悄上山。这显得很困难,因为敌人火力太猛,但是Hale能想到的只有这一个方法。

虽然Nash的军衔比Hale高,但是他仍然不敢下达命令:“你的方法可能很好……但是我觉得还有别的方法。中尉你看,坠毁点下部是积雪与石头。如果你让你的人向那里发射LAARK导弹也许能够造成山崩,飞行器滑下来的话能让我们少走很多的路。”

一段寂静,周围只有狙击步枪的枪声。

“虽然听起来不怎么靠谱,但是值得一试。”Hale说。

“很高兴你能这么认为。”Nash完全没有一个长官的语气。

在“一、二、三”的喊声中,多发LAARK射向了Hale圈指的石块。随着飞行器从半山腰滑到山底,士兵们开始了欢呼。然而Hybrid还在山顶,它们仍然构成威胁。

“我们必须快点,长官,你的计划一定令Chimera惊讶,但是它们过一会就会想出对策。我们的人只能保证你30分钟的时间,轻快一些完成工作。”Hale说道。

在一名名叫Unver的士兵的护卫下,Nash冲进了飞行器。驾驶舱的座位上坐着两个Hybrid,看起来已经在坠毁中身亡了。Unver对准它们的头部补了两枪,避免发生什么意外。
Nash很害怕,但是对Chimera技术的好奇似乎战胜了恐惧。他开始仔细地检查飞行器。


Hybrid被Hale的小队打得够呛,但是Hale并不感到放松。他的小队有人报告说有士兵看到了自己的队友不知原因地就死了。Kawecki中士关闭了公开通讯,向Hale报告说可能有一个Chameleon。
Chameleon是一种可以隐形的Chimera,它们隐身靠近对手并用手中的利刃撕裂对方的肉体。
Hale明白Kawecki为什么关闭了公开通讯而只对他报告。如果士兵们知道了有Chameleon,他们会更倾向于射击有影子的东西——很有可能误伤队友。Hale只能亲自去猎杀这个Chameleon。


Chimera Chameleon

在飞行器入口守卫Nash上尉的Unver感到肩头一震刺痛,他倒在了地上。他没有死,然而身边泥土上巨大的脚印让他知道发生了什么。他立刻向Hale报告了情况。


此刻的Nash发现了想要的东西——一个机械箱中令他陶醉的东西。此时他收到了来自Hale的通讯“
Nash上尉,你能听到么?我们相信有一个Chameleon进入了飞行器,你找一个有两面掩护的地方,靠在那里,准备好武器。我会到那里去接你,请确认。”

Nash想要回复,但是听到这样的消息他心头一震,最后从嘴中说出的只有一句“收到。”

Nash靠近了一堵墙,靠在了那里,举起枪仔细盯着四周。好像有呼吸的声音?也许只是幻觉?Nash看到了一个影子在移动,他十分害怕,但是仍然举起了枪,向他认为Chameleon所在的方向射击。
也许是打到了Chameleon的隐形装置,像一头熊一样的Chameleon出现在了Nash的眼前。它长大了嘴向Nash冲来。
Nash不断射击,但是这个怪物就是不愿意倒下。这时Hale赶到,两发散弹足以在Chameleon身上开个大口子。Nash已经没子弹了,仍然扣着扳机。

“打得好,长官,你干掉了这个混蛋。”Hale轻轻将Nash手中的步枪推了下去。

“是我杀的?”

“是的,当然是你。你很厉害啊,Chameleon很难杀的。我们赶快离开这里。”

“拿着这个!”Nash胜利般地抱起了他找到的机械箱,“我认为这里面的东西非常有价值,是什么我并不能确定,要回去和专家一起分析。但是我很确定我们想要的就是它,Chimera拼命保护这个飞行器的残骸也一定是为了它。”

“好的。跟我来。”Hale向机舱外走去。他的脚刚刚踩到地面,子弹就开始在他身旁呼啸。Nash抱着那个金属箱,脸上仍然露有胜利般地微笑,然而一发能量弹打在了他的两只眼睛之间。

Hale想要拿到Nash的兵籍牌,但是没有时间。他抱起了滚落的机械箱跑下了山。敌人的子弹在身边飞着,这时一名端着Wraith微型火炮的Sentinel开始了扫射并掩护Hale到达着VTOL陆点。所有活着的士兵全部上了飞机。

VTOL飞远了,敌人的子弹时而飞过,然而并不能击中任何东西。坐在飞机上的Hale盯着他放在两脚之间的箱子,回想着Nash。

“里面到底是什么?”Kawecki问道。

Hale没能回答。他打开了箱子盖,翻开了一个挡板,看见了里面12*12的半透明立方体,里面闪烁着无数的耀眼光芒。它们看起来就像是一个微型的银河,美不堪言。

“这是干什么用的?”Alvarez想知道。

“我不知道。”Hale淡淡地说道。他将箱子重新盖好,说:“但是Nash上尉认为这时值得用生命去换的东西——这对于我来说就足够了。”





第三章  红,白,蓝
华盛顿特区
1951年11月16日,周五



Noah Grace总统睡醒了。他看了看外面,天还是黑的,表指向了五点五十八分。他在闹钟响起之前把它按掉了,爬起来处理了每天早上都要做的工作——洗脸、刷牙、剃须等等。他小心地不吵醒自己的妻子Cora,在七点半他走下了楼开始了他的工作。

总统参谋长William Dentweiler也醒了,身旁的德裔女子在睡着,眼前的表却显示已经八点十四分了。总统召集的会议九点就会开始——不是九点零五,不是九点十分,更不是九点十五。
不能迟到,尤其是Grace这个人任总统的时候!Dentweiler急忙处理了自己的早起事务,给躺在床上的女子留了一张便条:

  如果你丈夫的父母还活着,如果他们能够在指定时间到达不莱梅的某接应点,他们就会被送到美国

随后他赶忙上了车前往白宫。


内阁会议室在白宫的西面,一幅名为《独立宣言的签署》的画作挂在墙壁上,另外一边的墙边上摆满了Grace总统亲选的一些艺术品。
战争***Henry Walker在边上坐着25个俯卧撑,这是他的习惯。做完之后,这位六十三岁的退役上校穿上了他的蓝夹克,正逢Grace总统走了进来,紧跟着的是他的其他内阁成员。

Grace显得很高兴:“每次你都早到,我就知道,军人永远都能按时!”紧跟着嘟囔了一句“尤其是要谈起预算的时候。”


Noah Grace总统

每个人都坐到了自己的位子上,管理各个事务的***开始了他们的汇报,有人要求加派警卫到各个保护营,也有人报告农产不佳,而Walker则报告了Chimera的工程状况。显然,每一条报告都不能令Grace总统露出笑容。他听完了所有的报告并给出相应的态度之后站了起来,说:“现在就是我们今天日程表上安排的最后一个议题了。这是一个防备意外的方案,我也不希望使用它,但是我觉得我有职责去准备出这样的一个方案。我称其为Omega计划,简单说,就是和Chimera进行谈判。”

一片震惊的寂静之后,Walker张开嘴反对,然而副总统Harvey McCullen抢先嚷嚷了起来:“总统先生您是开玩笑吧?怎么,您上个月的演讲还说美国会战斗到最后一个男人,最后一个女人,直到最后一个孩子呢!如果这个计划被公众知道了,政坛一定会大地震的!”

此时,拥有SRPA最新科技成果的战争***Walker悄悄打开了口袋中的微型录音机。录音机发出微笑的咝咝声,但是由于他坐在桌子的远端,这个声音不怎么能被发现。

“我很理解你,Harvey。”Grace忍耐地说,“正如我所说过的,我一直相信我们能够取得军事上的胜利。但是我认为你也相信,作为政府我们一定要想到每一个可能的变通措施,无论它多么令人不高兴。而且,即便我们有和Chimera交涉的机会,如果我们没有足够的优势的话它们也没有理由和我们谈。”

又是一长段时间的寂静。Walker想张嘴说话,但是想要在所有叛徒都露出他们的嘴脸、被他录在录音中之后在开口。
许多人都表达了赞同Grace总统的意见,参谋长Dentweiler提出了一条具体的谈判方案:“我们也许可以通过一名名叫Jordan Shepherd的被感染的士兵来与Chimera接触。他的身体已经变成了Chimera,几个月前他从冰岛的SRPA基地逃跑了,然而之后又被我们捕获了。我读到有关他的报告称他是一种新的Chimera,半人、半Angel。然而更有意思的是,他还能够说人类的语言。”

Grace知道Dentweiler想说什么,他很快抓住了这样的机会:“想得好!这就是我们的机会!”

“但是很抱歉地告诉您,Shepherd——现在的代号是Daedalus——又逃跑了。运送他的车队被Chimera高级作战部队攻击了,我们杀了一半的臭虫但是Daedalus被它们救走了,至今没追到。但是如果说Chimera是来救Daedalus的,这就说明他可以与Chimera交流,或者甚至是说Chimera很需要他。”

“Daedalus可以为我们的谈判开启通道!”Grace总统很高兴,“看见没?只要我们有想法,一定都是有办法的!”

之后他转向Dentweiler:“请关注Daedalus的动向,有什么消息赶快报告给我,这会是一个绝佳的机会,我们需要准备好利用它。”

会议就要结束了,Henry Walker再也不需要忍耐。他的拳头重重地砸在了桌子上,旁边的钢笔跳了起来。他大喊:“你们都疯了么!刚才副总统先生的话你们当耳旁风吧!你们现在的行为是叛国!国会呢?美国人民呢?他们说话的权力到哪里去了?!”

Grace总统在桌子的另一端,瞪着他,最后回应道:“国会早在1946年签署紧急战争权利法的时候就已经表明了自己的态度。至于美国人民,是他们在48年史无前例地选举我让我有了第三次总统任期!只有你现在这个完美***者才会认为我们叛国!”总统顿了一下,似乎放松了口气,“现在,Henry,我相信你是因为战事繁忙、操劳过度才会说出之前的一番话。”随后他又再一次强硬了自己的语调:“然而如果我想错了,而你希望辞职,你知道该想哪里递你的辞职信。”

Grace总统站在那里,对着整个屋子宣布:“会议结束!”

只有McCullen副总统对Walker投来了同情的目光,Grace带着其他的内阁成员离开了屋子。
人都走光了之后,Walker放平了脑袋,闭上了眼睛,与自己内心的绝望搏斗着。他的录音机还在录音——直到他按下了停止按钮。




第四章  公园漫步
南达科他州 恶土国家公园
1951年11月19日,周一



VTOL降落在雪地之中引起了一个小型雪暴,Hale从飞机上跳了下来。他穿着全身保暖的军服,带好了抑制剂呼吸包。Hale带着Rossmore 236霰弹枪用以禁战,L23 Fareye用以清除远距离目标——然而他最希望的就是压根不与敌人接触。
Hale把雪地鞋穿在了脚上,回头看了看VTOL的飞行员Harley Purvis。

“你真是个疯子。”Purvis拍了拍Hale的肩膀,“这有可能让你丢掉你肩膀上的杠杠。”这名飞行员必须大喊才能压过飞机引擎的声音。

Hale知道Purvis说的是实话,但是他并不在意这一点。就像所有Sentinel计划的士兵一样,Hale的官方档案上写着“阵亡”二字,就是说他的家人都已经接到了他的阵亡通知书。这是为了避免SRPA的绝密信息泄露的一个预防措施,但是Chimera已经不断地向Hale的家乡南达科他州推进,而Hale无从得知自己的养父母和姐姐的生死。

回到美国之后的Hale用尽了自己一切的关系都没有找到家人的下落,他们都没有在政府保护营的名单之内。也许是养父的性格不愿意受所谓的施舍?也有可能是像百万人口一样死掉了?Hale决定回到养父的农场看一看。

“喂喂!你不想要你的军衔了我可还想要,所以如果你在荒郊野外逛游然后被发现了的话,撒个谎别说是我送你来的。”Purvis喊道。

“相信我吧!”Hale回应。

“36小时以后我来接你!还有,小心一点,如果Hybrid炸开了你的屁股然后当午餐吃了就太丢脸了。”

Hale笑了笑,挥了挥手,VTOL飞向了天空。


Frank与Mary Farley并不是Hale的亲生父母,他的亲生父母在1924年的大流感中已经不在了,然而Farley一家人就像是对待亲生儿子一样把Hale养大,而现在正是Hale履行自己作为儿子的责任的时候。
Hale一路向他从小长大的地方走去,这必须经过一座大桥。在雪地中的Hale很欣喜地看到这座桥没有被炸毁,然而四名把守在桥上的Hybrid却并不令人感到高兴。
Hale让他带着的Fareye派上了用场,雪天狙击从来都不是容易事,然而Hale最终解决了他眼前的困难。

天暗了下来,Hale过了桥,来到了一个10岁小Hale曾经称其为“基地”的地方。一堆汽车大小的石块曾经是他小时候玩战争游戏的“掩体”,然而如今这里确实可以保护Hale度过一个夜晚。
周围的油灯、火柴、罐头盒等等都是Hale所熟悉的,这把他带入了回忆,时而嘴边会露出微笑。Hale放到了石块堵住入口——这是10岁的他所做不到的——从而不让自己被发现。他听到了Drone飞过的声音,也听到了某种巨型物体的脚步声——可能是Titan、Mauler等巨兽,也有可能是巨大的攻城装甲Goliath。
Hale吃了一点他随身带着的军粮,吸了一口抑制剂喷雾,手里握着霰弹枪,睡了下去。


手表显示0632时了,Hale睁开了眼睛。钻出了小时候的“基地”,看了看外面的天气:冷,非常冷,厚厚的雪花从天而降。真是好天气——对于Hale来说,如此低的能见度有利于他的前进。Hale很了解自己长大的地方,他很有信心在恶劣的天气中找到自己的家。

Hale看到了父亲的房子——它并没有倒塌。Hale的心跳有些加速,但是他知道,如果他的养父母不在这里了,这样的房子可以为任何生物提供庇护所——包括Chimera。
他端起Rossmore,缓缓地进入了房间内。墙壁上布满了子弹坑与爆炸造成的黑印,一张世界地图被Auger弹打得不成样子。桌子上的血迹表明了这里很有可能被当做了临时救治所,Hale可以想象到养母在枪林弹雨中为养父包扎的画面。
根据地板上的各种口径的弹药来看,Farley一家人真是打了不小的一场仗,然而屋子里却没有一具尸体。
Hale在起居室里发现了一张字条,字迹是他很熟悉的。

亲爱的家人与朋友:
   姓Farley的是不会逃跑的,父亲只这么说的。所以我们留了下来。在前天,我很自豪地说我们干掉了一个可恶的混蛋!但是Sam倒下了,之后是Red和Pete。之后母亲去了,父亲也跟着去了,我本应该就是下一个。然而我挺了过来,所以我用拖拉机在后院挖了一个坟把家人埋了起来,就在母亲的花园旁边。我和Ruff一起往南边走了,请为我祈祷。
       Susan



Ruff是家里养的大狗,而Susan正是Hale的姐姐——不是血缘关系上的姐姐,但是与真正的也没有什么差别。Susan是少有的枪法和Hale一样好的人,鉴于她对环境的了解她很有可能成功逃离Chimera占据的地盘。这种可能性让Hale的心情变得好了一些,他从后门走了出去。

雪不那么大了,Susan提到的拖拉机就在面前,花园在右边,谷仓在左边。一个坟头清晰可见,Hale走了过去,眼眶湿润着。Susan要为家人挖这样的坟墓一定也很不容易,心里会是多么的难受!
这些人是养育了Hale的人——不是因为他们必须养他,而是他们自愿想要养他。

Frank和Mary Farley都是好人,而像其他人一样,都被这些入侵的臭虫杀害了。

Hale抬起头,感到强壮了起来,他更加坚定了消灭这些东西的决心,无论他将面对怎样的困难。

正在此时,Hale听到了一声金属的碰撞声。他举起了Rossmore向左转过身去,有人,或者说有东西,在谷仓里。




第五章  骗子,骗子
华盛顿特区
1951年11月19日,周一



Grace总统站在总统办公室,望着玫瑰园。天下着雨,正如他出生的那一天一样。
他的父亲给他取名Noah(诺亚)正是因为那位在大洪水中拯救众生的人,这也许是为什么Grace喜欢下雨,这似乎是他诞生的意义。

内阁成员来了,比如内务***和农业***正在处理着保护营、失地、持续食物短缺等问题。Grace和所有人一一握了手,除了其中的一位。
选择Henry Walker当战争***是一个错误,Grace正考虑着尽快选一个更适合的人上来代替他。Grace上去拍了拍Walker的肩膀,之后开始了会议。如同每次会议一样,他先做了祷告,然后开始听取报告。

国务卿Harold Moody的报告是最吸引人注意的:“你们很多人应该都会记得覆写行动,这是由欧洲联盟防务组织——也叫Maquis——与英国军队联合开展的对巴黎Chimera的进攻。在这次行动中,英国皇家海军陆战队的Stephen Cartwright少校带领的部队成功破坏了敌人的中心主塔,主塔的破坏导致了欧洲西部所有的Chimera能量网线的混乱。”

许多人点了点头。

“然而你们并不知道的是,实际上覆写行动是一个声东击西的攻击。覆写的真正目的是用一种反向病毒感染Carrier,而这一目的也成功了。没有了Carrier,整个欧洲西部的转换中心也就处于停滞状态了。”

不大的会议室想起了不小的掌声。

“不幸的是,”Moody继续说道,“Chimera已经开始适应。新的种类——被称作Spinner的东西——已经被发现了。这种新生物跳过了Crawler/Carrier的转化过程,转而直接就地将受害者转变为一个蛹进行转化。很明显这一发现很是棘手,所有已知的信息都已经转交给战争***与五角大楼了。”

Moody的报告之后是交通***与战争***的报告,其中包含了Chimera战舰在英吉利海峡、大西洋沿岸以及加拿大的目击报告。好消息则是各种武器已经送向了美国的集结前线,十八岁到五十岁间的男性被征召入伍,合众国很快就能又有百万的士兵准备好上战场了。

Grace总统不得不赞扬Walker做了杰出的工作,然而他接下来的讲话又是Walker不怎么喜欢听的话题:“该谈谈Omega计划了,Bill,你来讲一讲……”

参谋长Dentweiler介绍道:“作为我们一个被称作Abraham计划的绝密计划的一部分,Shepherd接受了一种实验型Chimera疫苗的注射。在注射之后,某种基因重组现象发生了。计划负责人Malikov博士认为Shepherd在注射之时免疫系统出现了问题。无论如何,基因重组导致Shepherd的肉体和心里的变化超过了计划的标准,结果就是他成为了一个怪物。但是,据有机会与Daedalus接触过的研究人员说,他们相信他是具有和人类交流的能力的,虽然过程很艰难。这也许是因为Daedalus与成百上千的Chimera随时保持着心电感应交流的缘故——在和他说话说得一半的时候他就能走神,需要三到四分钟他才能继续刚才的谈话。令事情更困难的是Daedalus经常难以理解,就连专家也要想半天才能知道他想说什么。有人告诉我说Daedalus有可能可以直接攻击人类的思想,虽然没有明显的证据。”

Dentweiler喝了一口水,总结道:“总体而言,我认为Daedalus确实是可以用来作为我们与Chimera交流的桥梁的,只要我们能找到方法引诱他。”

McCullen副总统第一个说话:“好吧,如果Bill你说得对,我们确实可以和Chimera交流,一个重要的问题你们还没有考虑啊!我们要提出什么条件它们才会接受呢?”

实际上McCullen是想以一个困难的问题结束对Omega计划的讨论,因为他与Walker一样反感此计划。然而他就要失望了。

“说得好啊,Harvey。”Grace总统点点头,说,“回答很简单,如果Chimera同意不再进攻美国,我们就会从其他国家撤军,让它们接管除了美国之外的地球。”

“你这是荒谬!”Walker无法忍耐,他的脸涨得通红,喊道,“你这样的条件与你承诺给人们的正好相反!这会与多个国家签署的防务协定相违背!更不要提Chimera会不会遵守这样的协定了,也许它们同意也只是为了攒时间呢?要是我是Chimera的话,我也许会答应合作,然后做好战争准备,然后互把毫无防御的美国全部感染!”

Grace总统依旧表现得镇定:“也许战争***先生会很惊讶地得知我实际上很赞同他,只有***才会相信Chimera。然而攒时间也是双方面的,我们也需要时间。请注意,Omega计划只是一个选择,并不是实际的政策。”

Walker不得不坐下,他的表情却很不愿意放这件事过去。

会议结束后,McCullen走向Walker,拍了拍他的肩膀。Walker穿上了雨衣就离开了会场。
他坐上了他的车。

“去办公室么,先生?”穿着制服的司机问道,“还是回家?”

“回家。开快点。”

Walker从兜里掏出了录音机,按下了停止按钮。



Walker走下了车,站在家门 口的服务生迅速打着伞下来迎接他。

“Walker夫人在书房,先生。您想要点咖啡么?”

“感谢。”

Myra Walker坐在书房里看书,看到自己的丈夫回来她急忙站了起来。Henry Walker脸上的表情告诉了Myra一切。

“还是那样么?Grace仍然想要和Chimera谈判?”Myra问。

“他说Omega计划是一个选择而不是政策,但是谁会信他说的话。亲爱的,这真不怎么样。我觉得他很快就会找Chimera联系。我觉得他是想不考虑别人的想法,自己和Chimera谈。”Walker抱怨道。

“真是个***的混蛋。那么只能这样了么?我们现在就离开?”Myra问道。

“是的,如果你同意的话。我把所有的东西都录在录音机里了,我们现在就去芝加哥,和Freedom First组织的人联系。在那之后,这些录音就会被播放给全国的民众听,Grace就不得不下台。”

即便Walker的家乡芝加哥已经被Chimera占领,几百名勇敢的人仍然生活在那里,躲藏在地下室、下水道或者其他地方,时而发动游击战,或者是利用无线电广播这种方式战斗——这是在政府控制区无法做到的。

Myra知道丈夫的决定可能是***性的,但是她也很明白它的重要性。她勇敢地笑了笑,说:“我当然同意,Henry。我已经准备好了东西,咱们一个小时内就能走。”

Henry Walker握住了妻子的手:“我爱你。”

“是啊……我知道……”两个人的嘴唇碰到了一起。





Henry Walker带着他的录音和一把军用柯尔特.45半自动***,Myra跟在他后面。装好了行李,二人坐上了一个旅行车。
没有人来送他们,只有一个邮递员在旁边——忙着送邮件。
在华盛顿的三年生活二人都不喜欢,如今即将离开令他们感到些许高兴,即便他们的下一个家也许会更加不令他们满意。
车打了三次火,终于开走了。





第六章  家,甜蜜的家
南达科他州 靠近德拉波尔
1951年11月21日,周三



灰朦朦的天下着雪,Hale站在巨大的坟墓前向他的养父母做出了最后的敬意。突然谷仓中发出的声音引起了他的注意。他举起Rossmore走过去。
他几乎已经开始期待突然飞来的子弹了,然而他听到的只有和小时候一样的风吹过烟囱的声音。
进入了谷仓的Hale看到了地上的一把小刀——刚才的声音大概就是小刀掉在地上发出的。Hale知道Chimera是不会用这样的小刀的,而且如果这里有Chimera,他应该已经在与之交火了。

“我知道你在这里!”Hale喊道,“出来吧……我不会伤害你。我的名字是Hale,Nathan Hale中尉。这里是我父母的农场。”

一阵寂静之后,一个小男孩的声音传了出来:“别开枪!我们这就下来。”

过了一阵,小男孩与另一个小女孩从房顶的绳子滑了下来,小男孩赶快去捡起了那把刀,让小女孩来和Hale对话。

“我叫Tina,那是我的弟弟Mark……刚才他把刀掉了下去,我让他不要玩,但是他还是玩了。”

Hale看了看两个孩子,他们都穿着好几层衣服并且都有武器。男孩有一个轻型Reaper卡宾枪并带有许多弹药,女孩则有半自动***与.410霰弹枪。

“我认识你,”Tina说,“除了你的眼睛……你的眼睛像是Chimera。”

“你认识我?我们见过么?”Hale问。

Tina摇了摇头,说:“不,我和Mark来自皮尔,我们往南走的时候遭到了Chimera战机的扫射,爸爸和妈妈死掉了,但是我们跑了。那是四,不,五周前,之后我们就落单了。我们来到这里的时候房子是空的,满地散落着照片,我是看照片认识你的。”

“恕我冒昧,先生,你的眼睛是怎么回事?看起来不大对劲啊。”男孩说道。

“目前的Chimera生命形式都是由病毒引起的,我在英国与Chimera战斗的时候被感染了,这样我的眼睛变了颜色,但是我现在要打针,并且吸一种特制的喷雾,以保证病毒不侵蚀。”

“那Susan跑掉了么?”Tina问道,她似乎认为如果一个女性能够逃脱的话他们也可以做到。

“我不清楚,我希望是这样,但是我们有更要紧的事情,我现在要回去了,你们跟我一起走么?”已经得知家人情况的Hale说道。

就像是得到了上帝的恩惠一样,两个孩子点了点头。

“我们两次尝试离开,都碰到了Chimera巡逻,然后就被迫回来了。”

Hale说:“我们应该今天晚上就走,要赶在天气变好之前。”

两个孩子看了看对方,又转向了Hale:“明天吧,但是不能是今天。”

“为什么?”

“因为今天晚上有僵尸,它们每四天来一次,今天它们就会来。”Tina答道。

“它们长什么样?”Hale皱了皱眉头。

“有点像人,但是眼睛是你那样的。它们常常大批来,很危险,但是不怎么聪明。”Mark说。

“也许这就是为什么会有其他种类的Chimera管着他们。”Tina补充道。

Hale猜孩子们说的僵尸就是Grim,被Spinner感染后的人被包裹在茧里,出来的时候就成了Grim。然而会有其他种类Chimera牧羊一样地管着它们确是新情报,他回去也有的报告了——只要不因为私自行动被送上军事法庭。

Hale带着两个孩子躲了起来,准备了第二天需要的东西,为了预防Chimera会进到谷仓里来,三个人轮流值夜。



“它们来了!”

Hale立刻醒了过来。

“如果你算上看着它们的Chimera的话,总共有五十三个。”Mark低语道。


Chimera Grim

天应该是黑的,但是Grim堆中有光——Chimera的照明灯。
Grim排着队到农场的水泵喝水,它们明明可以吃雪的啊——不过Chimera经常做出人类不能理解的事情。
Hale注意到了旁边站着的另外种类的Chimera,监管Grim的竟是三个携有Auger的Steelhead。Auger具有红外探测功能,弹药能够穿透墙壁,所以最好不要被它发现。

突然,一个Steelhead向谷仓举起了Auger,没有射击,而是左右晃动,似乎在搜索着什么。谁知道它为什么要这么做,也许是无聊了?总之这样做的直接后果就是Hale他们被红外探测仪发现了。

大群Grim冲向谷仓,三人立刻开始射击,各种子弹飞向了并不携带武器的只会向前冲的Grim。Hale则趁机使用Fareye狙击步枪干掉了不断射击Auger的Steelhead。谷仓着火了,原因是一个Steelhead扔了一发空气燃油弹。虽然这种炸弹是人类的发明,似乎正如人类会抢走Chimera的武器一样,Chimera也会使用人类的武器。

Hale看着自己少时的家被烧成灰烬,心里想着些什么。

Hale知道这样一来Chimera一定会知道自己的行踪,所以他需要快一点的逃离办法。他带着两个孩子上了邻家老Potter的卡车,一脚油门上了公路。Mark打开了车上的收音机,在弗朗克辛纳特拉的“巴黎四月”歌曲过后,一名叫Jack Peavy的播音员开始介绍着战况:“与Freedom First报道相反,我们的军队正在南达科他州与Chimera战斗,最近的战役都取得了成功……”

“这说的都是狗屎!你看到这里有一个士兵么!”Mark气愤地关掉了收音机。

“至少Hale中尉来了。”Tina说,“妈妈不会喜欢你骂人的。”

“妈妈已经死了,所有人都死了!这个Peavy在骗人!”Mark很生气。

Peavy确实在骗人,然而在驾驶的Hale则无暇顾及——桥头的Chimera Stalker已经开始向他们射击了。两个孩子向车外开枪,希望能够至少压制一下敌人的火力,而Hale出众的驾驶技术也令他们得以穿越Chimera的防线。

Stalker开始发射导弹,Hale知道车子早晚会被击中,所以他们放弃了卡车,钻进了小树林摆脱了Chimera的追击。

Hale联系了Purvis,四十五分钟后,VTOL的身影出现在了上空。
Hale让Purvis在内布拉斯加州瓦伦丁附近停下,希望送这两个孩子到保护营。
保护营引起了不少争议,因为进去了就要过军营一样被看管着的生活。虽然很远就有了铁丝网、看守塔,更像是监狱的保护营毕竟还是能够保护两个孩子的安全。

Mark很不愿意自己的Reaper被收走,然而这也是迫不得已。
Tina和Mark被一个看起来像是护士长的女士接走,她笑着对Hale说:“放心吧,中尉,我们会好好照顾好他们的。他们会被分开,因为男生和女生不能住在同一个宿舍,但是我能保证他们的一日三餐与好的医疗护理,周一他们就能到我们的学校上课。”

两个孩子都不是非常高兴。Hale与Mark握了手,抱了一下Tina。

“你们两个要照顾好自己……”

Mark调皮地笑了笑,Tina擦了擦眼旁的泪水,二人看着Hale离开。

Hale看了看周边的建筑,有操场,有上百栋六层楼高、长相相同的建筑——都是几年内为了保护营而专门建造的。如此的整洁、有规律确实令人感到一丝压力。Hale走出大门,一名门卫礼貌地点点头:“下午好,中尉,祝你一天愉快。”

天色已经晚了,但是太阳还在天上。Hale很期待回去之后的热水澡——这是他全部能够期待的了。

只要能够不被送进监狱。



第七章  这东西会爆炸!
内布拉斯加州 靠近瓦伦丁
1951年11月23日,周五



  0900时到我的办公室报道 11/23/51
                Richard Blake少校


Hale回到027基地的时候这条消息已经在SRPAnet的收件箱里等着他了。这种报道可能是任何事情,但是Hale私自外出的罪恶感还是让他不是很舒服。

他走到了Blake的办公室,敲了敲门。

“进。”

Hale刚跨进办公室两步就感到了空气中紧张的气氛。他立正站好,说:“Hale中尉按指令报道,长官!”

Blake敲完了手里的一份邮件,点击了发送。他没有说类似“稍息”或者“坐下”一类的话。

“好啊,你这三天过得如何?玩得高兴么?”Blake淡淡地说。

Hale感到口头一震干涩,他尽力分泌了一些口水然后咽了下去。

“是的,长官!”

“很好,真的很好……因为你的小小假期浪费了我们不少的钱,首先就是你往返VTOL的油,还有你带去的Fareye,再加上三颗手榴弹和其他的一些政府财产。这些东西都要由你的工资里来出,你听懂了么中尉?!”

“是的,长官!”Hale只得盯着Blake的脑门。

“你当我们都傻啊,你的计划也许很成功,但是当我派人去叫你却发现你并不在总部,而你也没从正门走,所以你肯定是乘VTOL直接飞走了。”Blake停顿了一下,指了指旁边的一叠文件,说,“顺带一提,你也许会发现Purvis中尉在三十天内都会遭到他长官的审讯,所以你肯定不想和他碰面,他一定没什么好脸色。”

Blake继续说:“现在,不谈Purvis了,说说你。我可以撤掉你的杠杠,但是如果上报的话我需要做一堆文书工作,而我恨文书工作。所以我才不这么干,因为我有一个很有挑战的任务需要让你做——有挑战到你可能去了就回不来了,这也就省去了我很多麻烦。1100时到简报室来,你最好不要在楼道里迷路。”

“是的,长官!”

“去吧。”Blake点了一下头。

Hale用手擦了一下脸,走了两步,马上就要走出办公室了,他又听到了Blake的声音。

“Hale……”

“什么,长官?”Hale回过头来看了看Blake。少校的眼中似乎有某种同情:“你的家人,我很抱歉。”

Hale点了点头:“谢谢您,长官。他们都是好人。”




Hale在1050时就到了简报室,很明显这里将发生一些大事情。高级长官和SRPA官员都已经坐在了矩形的房间里,Hale也找地方坐了下来。

“早上好,欢迎参与铁拳行动。此次行动将会由Jack Hawkins中校带领的游骑兵第五联队”——他向前排的一个人点了一下头——“和由Nathan Hale带领的一个Sentinel SAR小队”——他以同样的方式对着Hale点了一下头——“共同参与。除了尽可能的杀死更多的怪物之外,这次我们还需要找到并获取一些很重要的机械。”

Hale感到了由自豪、尴尬与恐惧的混合情感。坐在他旁边的人悄悄探过头来说:“好消息是你可以带领一支小队了,坏消息是你要带领一支小队了。”
Hale笑了笑,这就是当军官的奇怪的事情,既想下达命令,又怕自己指挥的时候出现问题。

“在介绍任务细节之前,Linda Barrie博士会为大家提供一些重要的背景资料。Barrie博士毕业于麻省理工学院,是SRPA技术小组的成员,他们正在研究SAR小队回收的物品,评估它们的重要性,并且告诉我们应该怎么利用它们。Barrie博士您请。”Blake请这位女士走上了台。

Barrie长得很美,站在台上只是全场的眼睛都盯在了她的身上。她清了清嗓子,开始说话:“谢谢你,少校。作为如Anton Nash上尉几天前的任务的结果,SRPA已经成功逆向工程出了Chimera的一些技术,在相对比较短的时间里作出了令人愉悦的进步。现在,多亏了Nash上尉和他的小队回收的敌技术,我们有机会再向前跨越一大步。”

Barrie博士启动了一个投影仪,画面中的内容立刻被Hale识别了出来:立方体中闪烁的光芒。随着不断放大,Hale看到了细小的火光在立方体之间跳跃。“原来是没有这个现象的啊……”Hale自言自语道,“他们一定是想办法把它启动了。”

“很美丽,不是么?”Barrie问道,“但是这样的美丽是有目的的。你们现在看到的是一台光学电脑,意思就是说它使用光子,而不是电子,来存储与操作信息。我们仍然在想办法复制它,但是我们已经从中提取了大量的信息,其中有非常重要的。我们得知了Chimera燃料的储存地——我说的燃料不是油,而是说核燃料。我们找到了不少的钚资源,我们拥有了原子弹,但是将其实际使用在对抗Chimera上来说数目太少。根据我们破译的核燃料信息,这些臭虫在南达科他州热泉附近的小镇完成了一个基地的建造并且储存着核燃料。所以我们会让游骑兵武力进攻,吸引出大部分守军,然后SAR小队冲进去夺取核燃料。一旦我们在新墨西哥的科学家们分析了它们,我们很有可能有所突破并且大规模生产核武器。就是这样,谢谢你们。”

Hale已经在想任务的方案了。Nash是对的,他带出来的东西很重要,Hale希望活着看到它有多重要。
很明显,游骑兵第五联队的角色非常重要,但是毕竟是他的小队要去回收核燃料。Hale瞬间意识到了与Nash相同一点——对于失败的惧怕。

铁拳行动涉及到了将近两千人,所有人都要在任务前准备好一切。当所有的简报完成之后,Hale被带到了一个标有“指挥”名牌的房间。Hale不是很习惯和一群高官在一起,比如Hawkins中校,Murphy少校等人,当然还包括Barrie博士。

Barrie博士与Hale握了手,之后Hawkins中校就开始了他的安排:“我们现在在这里,集结点在这里。计划要求我派一个坦 克连沿着公路向北,它们将由Lynx全地形车辆和两个步兵连支持,这应该能让Chimera从窝里跑出来。正当他们向南来与我们交战之时,我们就会从东西方向派出空降自VTOL的士兵夹击他们,所谓的铁拳就握起来了。如果运气好的话,我们能干掉至少一千个那些混蛋。”

Blake少校说:“然而与如上常规战斗同等重要,引敌人出来是要为了令Barrie博士和Hale中士成功洞穿Chimera在热泉附近的基地,取得核燃料,带回来。”

Hale对于又有非战斗人员参与行动感到不满,皱了皱眉头。但是与Nash上尉一起参加过战斗之后,他也明白了这么做的重要性。

Barrie站了起来,展示了一些航拍照片:“燃料就被储藏在这里。”她用钢笔指了指一些圆柱形建筑,接着说,“这些建筑群利用地热能,与这个塔相连,然后连接到靠近这里的主塔。”

Hale在英国与Chimera塔系统打过交道,他知道它们经常靠近地热源,通过管线与主塔连接。如果科学家的分析正确,这些能量会被用来冷却地球的大气,同时还有一些正在被研究的功能。

“这个靠近热泉的塔建筑群还有别的功能,它有很深的地下设施,我们认为这里就是存储核燃料的地方,因为这里不会受到空中袭击。有什么问题么?”Barrie停了下来。

Hale举起了手:“是的,女士。我注意到它们屋顶有四个小型建筑,这是什么?”

“你的眼睛很尖锐,那是防空武器,有的发射导弹,有的发射爆炸弹头。”

Hale不喜欢这条消息,至少他的小队不能乘VTOL靠近了。


会议结束了,长官们开始离场。Hale刚要走,Barrie走了过来。

“Hale中尉,有时间么?”

“当然,我能为你做什么?”

“Blake少校说我会和你一起参与行动的时候你皱了眉头,你并不想让我和你一起去,对吧。”Barrie很严肃。

“恕我冒昧,博士。如果你是一名军人的话我很愿意你一起来。”

Barrie棕色的眼睛死死锁在了Hale金黄色的眼睛上:“就像Nash上尉一样的?”

“是的,”Hale说了是实话。“就像Nash上尉一样的就很好。”

“他阵亡的时候你在他身边?”

“是的,”Hale沉重地说。“我在。”

“他死得英勇么?”

这是个很奇怪的问题,至少对于Hale而言。

“是的,非常英勇。”

“他一定很自豪。”Barrie平静地说。

“我觉得是这样的。”Hale同意到。“为什么这么问呢?”

“我们订婚了,”Barrie简单的回答道。“不要担心,中尉……我可能是个女的,我可能是个平民,但是我并不是绝望的人。”

之后她就离开了。



第八章  熟悉的面孔
科罗拉多州 丹佛
1951年11月26日,周一



三天断断续续的雪过后,云终于被来自西面的风吹散了去,明亮的日光照进了Cassie Aklin的卧室。
Cassie努力地睁开了眼睛,看了看表:7:10,。虽然她可以7:30再起床,但是没必要再回去睡区区的二 十分钟了。
Cassie与一名比她大两岁的女性共住一套房子,那位女性在丹佛联邦中心的柜台值夜班,所以Cassie起床的时候另一个床的主人还没有回来。
Cassie冲了澡,穿好衣服,吃了些早餐。早餐包括茶——用已经使用过两次的茶包泡的——和两片加了一小点黄油与草莓酱的吐司。由于持续的食物短缺,她喜爱的煎鸡蛋与培根已经是奢侈品了,一切似乎都与农业***Seymore在广播中说的相反。
“暂时分配问题”、“季节性物价变动”、“短暂市场波动”,无论是什么借口,结果都是一样的。

一切都完成了,Cassie也要去丹佛联邦中心工作了。中心很忙碌,十五辆6*6的军用卡车队驶过了门 口,周围有一堵又高又厚的外墙,每个拐角都矗立着安装有机枪和探照灯的防御塔。
中心有不少座建筑,她甚至听说在***部分有一个机密设施,然而谈起这些理论的人都在靠近***部分之前被警卫挡住了路。

Cassie是一个民间心理学家小队的一员,这个小队负责所有Sentinel的心理稳定——实际上这个工作比为他们治疗伤病、注射抑制剂还要困难。Sentinel们大多受到了战斗心理创伤,并且不能与家人联络。

经过了所有的检查点之后,Cassie坐在了自己的办公室里,她的第一个客户的名字是Marvin Kawecki中士。




Hale痛恨多佛联邦中心、医院、一切与之有关的东西,尤其是因为这里离准备铁拳行动的基地很远。然而Blake少校坚持要求所有Sentinel在执行大型任务之前都进行抑制剂治疗,这也确实是必要的。
抑制剂治疗需要使用脊柱注射,一名医生在Hale的背上涂抹了酒精,拿起了针管。

“别动,否则你就完了。”医生开始了注射。

Hale感到了背部的压力,当针头被拔出时他终于感到一阵放松。一名护士递给他了一张小条,上面写着可能出现的注射后的副作用症状。Hale出门之后就把它团起来扔到啦垃圾桶里。他已经经历过不少的症状了,而都活了下来,知道这一点就足够了。
之后Hale需要去到Alan McKenzie医生那里进行心理治疗,医生会问Hale关于童年、人际关系、性取向等各种问题,并记录在自己的小本上。
在前往McKenzie那里的电梯上,Hale见到了一个熟悉的身影。在Abraham计划中这位心理学家曾经对他做过不少次理疗,而Hale对她的某种想念突然涌上了心头。

是Cassie Aklin。

“Nathan?果然是你!我在早上碰到了Kawecki中士,他说你也来了。我正想去楼下的诊所看看能不能找到你来着。”

Hale笑着把手伸了出去,与对方的手握在了一起。

“Cassie……真是个惊讶啊!美好的惊讶。你看起来太棒了。”Hale说道。

Hale看上去很累,气色不是很好,但是Cassie并不想说出来,所以她撒了点小谎:“你看起来也很好!”

Hale看了看表:“我要去见McKenzie医生。有可能的话过一会咱们去吃个午饭?”

“正希望如此,我在Alameda餐厅等你。”Cassie看了看四周,小声地说,“还有,Nathan,你最好不要和McKenzie医生提咱们吃饭的事情。”

Hale笑了笑:“吃什么饭?我怎么不知道?”然后就下电梯走了。


Hale简单地、配合地回答了所有McKenzie的问题,所以很快就从中心出来了。他走向了约定好的餐厅,一路不禁回想。
他被Cassie吸引了,从第一次见面就是这样,然而他一直不敢肯定Cassie对他抱有什么态度。在Abraham计划中她的态度比较冷淡,然而那可能是因为工作原因,或者说那就是让Hale离她远点的信号?
Cassie有心理学的博士学位,而Hale只上完了高中,不知道Cassie看不看得上他。然而至少刚才Cassie接受了Hale的午餐邀请,这也算是能说明一些事情的吧?


Hale走进了餐厅,Cassie还没有到。他找了一个靠窗户的地方坐下,一名女服务员过来接待他。
五分钟过去了,正当Hale怀疑Cassie会不会来之时他看见了Cassie匆忙从对面的马路跑过来。她挥了挥手,很快就坐到了Hale对面。

“太抱歉了,我刚想离开的时候我的上司进来了。”

“我能理解,工作很忙。”

之后二人在饭桌上谈了各种事情,Hale谈了他在Sentinel的生活,Cassie谈了她的小房间与室友,还谈了Cassie为什么来到丹佛、Hale升到中尉等等。
Cassie知道Hale接下来要参与任务,很明显她也希望和Hale度过更多的时间。她邀请道:“来我家吃晚饭吧,这是地址……七点吃饭,那时候我的室友应该就去上班了。”

Hale一下子激动了起来,但是他尽力不把心情写在脸上。他不想把这种机会搞砸。

“我能带些什么呢?”Hale问。

“带***自己。”Cassie看了看表,“啊啊!抱歉,我该回去工作了,七点见!”

Hale看着她转身离去。他有一下午的时间需要度过,然而他也有事情要做。他乘电车来到了海关大楼,看到了一条长队。
Hale走到一个站岗的中士面前。如果这名对眼前这位军官的金黄色眼睛感到好奇,他并没有对Hale表现出来。

“下午好,长官。我能做些什么?”他敬了一个军礼。

“哦,”Hale回敬了礼。“我想找离散人员部门,你能告诉我在哪里么?”

“就是那条队排着的地方。”中士用大拇指指向了身后,“看来所有人都有想到找的人。”

这是事实,Hale就是这样的一个人。他现在知道了Susan成功逃离了农场,也许她进入了保护营,登记在了离散人员部门的表格当中。Freedom First宣称这一部门只是Grace政府为了控制群众而设立的骗子机构,Hale却也并不能确定。

“是啊,许多人都在找人。我在找我的姐姐。”

“希望您能够找到她,长官。我让Yano二等兵带您到队的最前面。”

Hale摇了摇头:“不,这样不公平,我自己排队就行了。”

“好的……但是也许您最好先上个洗手间。”

这是个好建议,Hale排长队排了很长时间,人们看到他的军服不停地问着他问题,有人相信Chimera如政府播报的一样开始被击退,也有人相信Freedom First的广播所说的,Chimera进入了内布拉斯加州并向南推进。

终于轮到Hale了。

“名字?”

“我叫Hale……Nathan Hale。”

“不是你的名字,是你要找的人的名字。”

“哦,那是Susan Farley,F-A-R-L-E-Y。”

窗户里面的人在电脑终端上敲着什么。

“找到了五个,你知道她的生日么?”

“1920年3月7日。”

“没有。下一位!”

“等一下,她是南达科他州的,你那里有来自南达科他州的Susan Farley么?”

“有,但是是63岁的。赶快离开,否则我叫警卫了。”

等待了五个小时的Hale就这么空着手离开了海关大楼。
Susan可能死了,也可能更换了姓名——毕竟Farley一家有着很强的对自由的追求。

Hale又坐电车来到了Cassie的家。他很紧张,毕竟Cassie无论如何也是要比他聪明的。他爬上了楼梯,敲了敲门。
他听到了高跟鞋踩在木地板上的声音,随后门开了。Hale所有的担心随着Cassie在他脸颊上的亲吻烟消云散。

“Nathan!请进!”

二人喝了些酒,吃了一些东西。Cassie问Hale下午做了些什么,Hale则将排队与        Susan的事情告诉了她。
收音机里传出了音乐,Cassie邀请Hale跳了一支舞,随后二人走进了卧室。

一切都结束之后,Cassie哭了起来。

“Cassie,怎么了?”

“没什么,”Cassie轻轻地回答道,“女人什么事情都会哭。”

“哦……我明白了……”然而Hale实际上并没有明白,他们抱在一起,随后洗了个澡,突然之间已经凌晨两点了。Cassie打电话约了一辆出租车,送Hale去机场回到内布拉斯加。

“我尽快回来。”Hale对着Cassie的眼睛承诺道。

Cassie笑了笑,或者说努力着笑了笑:“我等着你。”

出租车开走了,Cassie再次流下了眼泪。
“我很抱歉,Nathan。”想到她对Hale做的一切,Abraham计划,抑制剂治疗……“非常……非常抱歉。”

Cassie回到床上躺着,希望能够以睡眠忘记一切。

太阳升起来了,阳光射进屋子。
Cassie仍然醒着。




第九章  滚雷
华盛顿特区
1951年11月27日,周二



天空很晴朗,凉快的风正从大西洋上吹来。Grace总统的参谋长William Dentweiler与一名FBI探员在搜查一间房子。

最一开始,当Walker夫妇被报告消失的时候,所有人都认为两个人是被绑架了。然而一直没有任何人向政府提出索要赎金,这令大家更加认为他们是主动离家的,或者是已经被***了。

如果二人是逃离了华盛顿,Grace政府就有麻烦了。如果Omega计划被公开,已经由Freedom First组织煽动起的反 政 府情绪就会被点燃。

一阵搜查之后,Dentweiler对身边的探员说:“看来使他们自己走了。”

“看起来是的,我们已经放出了全境通缉,然而至今没有结果。”

“好的,如果你找到了什么立刻向我报告,明白么?”Dentweiler要求道。



Grace总统并不喜欢面前的这位英国大使,也许是因为他看不上贵族。出于外交礼节,被称为“微笑一号”的总统专用表情挂在了他的脸上。

“Winther大使,见到您真高兴!请坐请坐,喝茶么?我知道英国人最喜欢茶了。”

“谢谢您,总统先生,如果有茶的话我会很高兴。”

会议持续了很长时间,一开始的十五分钟寒暄了茶、白宫的甜点以及一些其他东西,之后就转入了正题。英国政府希望美国能够不再保守防御,加入进攻加拿大Chimera的计划。如果计划成功,美国军队还可以进驻并且保护英国。

这样的想法是好的,然而显得有些太晚了。一亿五千万的俄国人死了,四亿五千万的欧洲人死了,不可计数的亚洲人死了。然而正像所有的政府一样,美国政府对于Chimera的威胁也回应得晚了一步,英国人的计划也不怎么现实了。

Winther自己的内心也知道这一点,Grace在他的眼睛里就能看出来。Grace承诺认真考虑他们的想法,并送他们离开。

Dentweiler出现在了Grace面前,他报告说:“据一切证据来看,Walker和他的妻子是主动离开的。鉴于他们所知道的一切,我们可以认为他们对我们有害。”

“可恶的混蛋!”Grace重重地拍了桌子,第一夫人的照片震了起来。

“我怀疑他们会与Freedom First的人联系。Walker是芝加哥人,Freedom First的广播站就在那里。如果他到了那里,我猜十五分钟内全国就能听到他的声音。”Dentweiler说道。

“但是芝加哥是Chimera的占领地啊。”Grace说道。

“没错,”Dentweiler同意道,“但是这就是为什么Freedom First的人很可怕了。他们生活在地下室、下水道等地方,探出头来打。臭虫们好几次想要把他们根除,目前为止它们也没有成功。”

Grace陷入思考:“即便Walker对全国广播又能如何?没人相信他的,尤其是我们已经把他列为叛徒了之后。”

“也许Walker有一些我们不知道的东西,比如内阁会议的详细信息,这就足以做出令我们有害的行为了。”

“那我们就必须在Walker到达芝加哥前阻止他。”Grace阴个脸说道,“让所有部门开始追捕他,如果抓不到就把他杀了!我说得够清楚了么!?”

“是的,总统先生,很清楚。”

“很好,”Grace说,“我在半个小时后在***纪念堂门 口有讲话,你知道我喜欢守时。”




记者Henry Stillman和摄像师Abe Bristow已经站在***纪念堂门 口了,与他们在一起的还有大概三十名其他媒体的记者。

“嘿,Abe,”Stillman深深地吸了一口烟,“你觉得Grace要干什么?找***问建议么?”

“天知道那个混蛋会不会听呢还。”Bristow还想再说两句,然而台上的情况让他们一举涌向了前面。

“下午好,我是William Dentweiler,总统的参谋长。请不要推挤,Grace总统会用十分钟的时间回答大家的问题,之后他会回到白宫开一些重要的会议。总统先生请。”

Grace以他标志性的笑容走上了台,身后跟着几名便衣特工。

“总统先生!Arthur Norton,WDC新闻的!有传言说自由防御工事的一些部分被攻破了,政府有没有担心过民众的恐慌呢?”

Grace皱了皱眉头:“恐慌?拜托了,Arthur。大家向上看。”

所有人都向天上看了过去。

“现在,你们看到了什么?没错,什么都没有!你们看不到任何敌机的原因正是向你们一样的缴税人足够相信我的政府。法律与秩序正是保持我们国家在外国沦陷之时国内安宁的原因。”

Stillman成功挤向前去:“美国新闻的Henry Stillman。总统先生,我们在蒙大拿州的记者报道说在防线之外的一个保护营昨天被上千的外星人扫平了。”

Dentweiler这时拿起了话筒:“如果不是因为Freedom First的人截获了我们的原材料,那个保护营就会在防线之内了!是他们迫使我们缩小了防线的范围。”

“恐怕Bill说得对。”Grace说道,“所谓的Freedom First的人比那些臭虫的威胁还要大。”

“好了,”参谋长说道,“总统的时间很紧,我们结束吧。”


突然,空中传来了刺耳的鸣声,蓝色的天空中一个巨大的东西砸在了人群身后地面上。一台出租车被掀到了空中,砸落在了地上,燃起了火焰。浓浓的黑烟升了起来,女性尖叫着,***吼叫着维持秩序,总统被半抬着送进了一辆礼车。

浓烟散去,Bristow指着里面的Spire,它看起来就像是一个长矛,头部已经穿透了水泥地。和矛不同的是,它是全金属的,比矛大上上千倍。


Spire从天而降

“Henry,那是什么啊!”

Stillman摇了摇头:“不知道,Abe……但是这东西一定不是人类造的。”

“感谢上帝,这东西不是会爆炸的。”Bristow举着摄像头,“也许我们应该……”Bristow永远没能说完这句话。Spire机身散出了一系列的碟状物,上百的球状卵散落在了地上。

Stillman看到这些黄色的球球滚得到处都是,感到一些冰冷的东西进入了血液:“这东西看得真不怎么让人喜欢……跑啊!!!”

二人向纪念堂的方向跑去,上楼梯之时背后成千的Spinner已经从卵中孵化了。和猫一样大小的怪物有着锋利的獠牙,它们以此将毒液注射到受害者体内。那些跑得慢的,跑得晚的人已经被它们吞没。

二人冲进了建筑。大铁栅栏门放了下来,一个脑子快的保安迅速关闭了所有区域,至少房间内是安全的了。
上千的小怪物撞击着铁门,一名警卫拿出了他.38左轮***,从铁栅栏门之间的缝隙打出去,每一发子弹都能杀死至少两三个Chimera,但是它们太多了。
突然,似乎它们收到了某种信号,一下子都退了下去,让出了一条路。Stillman看到门外面一个人竭尽全力爬了过来,身后跟有十几只Spinner,然而它们还没有叮咬他。

“哦上帝,是Norton!”

刚才第一位向总统提问的WDC记者双手紧紧握住铁栅栏开始摇晃:“让我进去!看在上帝的份上让我进去!”

一名警卫拿出了一大串钥匙准备开门,Stillman上去拽住了他的胳膊:“等等!你不能这么做!”

“你疯了么!外面可有一个无辜的人!”

“而咱们屋子里可是有二 十个无辜的人!”Stimman急促地说道,“它们这是在把他当做诱饵,你开门了它们就能进来了!”

警卫放下了举起的钥匙,看着门 口的人。

“求求你们了!我有家庭……不要让我死。为什么?为什么不让我进去?”Norton哀嚎着。


当Chimera发现Norton并没有起到该起到的作用之时,一群Spinner上前叮咬了他、把他裹在了一个蛹里。


面对眼前的一切,没有人会有别的感受了。

“嘿,”Bristow说,“你看到我的摄像机了么?我弄丢了。”

“没有,”Stillman实话实说,“没看到。”

“那有烟么?”Bristow询问。

Stillman从口袋里掏出了一包骆驼牌香烟,甩出来了一支给Bristow:“你抽烟?什么时候开始的?”

“五分钟前。”Bristow点燃了烟,吸进了自己的肺,然后开始咳嗽。

远处传来了隆隆的引擎声,门 口的Spinner像是海潮被吸回大海一样退了下去。一台武装运兵车开上了阶梯,Spinner发出怒吼的同时被碾成了肉酱。士兵们开始使用霰弹枪、榴弹发射器与火焰喷射器攻击者这些Chimera,空气中弥漫着烤焦了的肉的气味。
五分钟后,最后的Spinner被Rossmore霰弹枪达成了筛子。

Bristow最先走出了铁门,他发现没有别人的搀扶他很难迈出一步。

“我们活着真是幸运。”Bristow感叹道。

看着空中飞过的Sabre战机,Stillman低沉地回答道:“也许死了的人才是真正的幸运。”




第十章  复仇是个***
南达科他州 靠近热泉
1951年11月28日,周三



在阳光下发射出蓝色光芒的Stalker爬过了一座小山。
偶尔的一阵静电音,断断续续的话语,还有一些战斗的声音时而传到Hale戴着的耳机中,然而他仍然分辨不出到底在东面的战斗中谁占有上风。
在第一台Stalker身后跟着另外两台,它们都是在几个月前被抢到的。利用Chimera的机械来穿透敌人的在热泉附近的基地是Hale的主意。一台Stalker能坐两个人,既是说参与这次行动的有6人。
计划的目的是用Chimera自己的机械进入基地,发动惊讶攻击——这样就能躲避目标楼顶的防空炮。然而在这样的地形中行进缓慢,这很消耗时间,Hale担心这会减小Jack Hawkins少校与游骑兵第五联队为他创造的潜入机会。

Hawkins的工作就是在东面的一条主干道上与Chimera交火,之后伏兵从两面夹击敌人。与此同时,Hale与他的小队将会从西走,在敌人被东线战斗吸引走的情况下进入敌储藏大楼并取得核燃料棒。

Hale根据Barrie博士的建议,带着身后Kawecki中士和Yorba下士的Stalker爬上了一个山头从而确认东面的战况。敌人干扰了无线电信号,如果这项任务的任何一边出现了问题,目标都难以达到。

那边的战线拉了有一英里长,M-12 Sabertooth坦 克的残骸、冒出滚滚浓烟的Stalker与Lynx全地形车的骨架遍地都是。还有战斗两边上千的尸体,看来Chimera占了一些上风。然而当Hale把望远镜移向Chimera被夹击的方位时则看到了那里堆积如山的Chimera尸体。

Hawkins的人还在战斗,大炮的声音在Hale的位置都能听见。Chimera的Titan也在前进,身边有Stalker——虽然已经剩得不多了。
在天空中,三台Sabre战机与Chimera飞行器打在了一起,很快美国人的飞机就被击落了。

“可恶,你看到了么?可怜的孩子连一点机会都没有。”Hale看到了天上的战况。

“没错,所以我们才需要核武器。咱们快走吧,现在就是我们潜入的机会。”Barrie站起来回到了Stalker中。

Hale开始担心他们驾驶的Stalker是向北前进的,而不是向南去战场。没人了解Chimera的指挥体系是什么样子的,它们会不会命令Hale一行转向去战斗呢?如果这样的话他们就会提前暴露了。

不过还好,至少表面上看来Chimera并没有问这样的问题,他们轻易通过了几个被重兵把守的Chimera检查点。
到达了Barrie在地图上圈划的目标建筑之后,Hale知道,一旦他们离开Stalker就会被发现。与其这样,不如先驾驶Stalker干掉周围的大批敌人。

三台Stalker开火了,机枪扫向Hybrid,防空导弹打向周围的防御塔与碉堡。Chimera被突然而来的“友军火力”震惊了,半天没缓过劲的它们没能抗住来自三台具有强大火力的Stalker进攻。

他们从Stalker上爬了下来,Yorba在Stalker上安装了炸弹,避免Chimera又把它们拿回去用。Hale与其他人——Kawecki、Gaines、Pardo和Barrie——在地面处理掉刚才没有杀干净的Hybrid。一切都完成之后,六人乘电梯向地下存储设施前进。

地下设施有很多巡逻飞行器Patrol Drone,与它们的战斗让Barrie深深地知道了一点:Hale说得没错,Anton确实是一个英勇的人。这样的战斗对于从未上过战场的人来说压力太大了。

面前的一系列储存系统让人们停下了脚步。

“就是这个!”Barrie激动地说道。

一些柱状的银色条形容器被储存在水下,根据Barrie博士这是为了冷却。
Hale命令Gaines找到操作储存系统的操作板并且将这些和氧气管大小的核燃料棒升出水面,之后命令Pardo把它们取下来。

Pardo拆下了一个燃料棒,递给下面的人。
一条Fury从水下蹿了出来,把Pardo拉下了水,水立马变成了红色。
在这个冷却水中居然有鱼形Chimera Fury!
Hale拿起.44麦林枪向它射击,当它缩回了水里,Hale引爆了子弹。这算是为Pardo报了仇。

剩下的五人带着燃料棒,上了建筑的楼顶。计划是破坏掉楼顶的防空炮,与前来迎接的VTOL会合。
楼顶的防空炮还在运作,Hale带领着他的小队一个接一个地杀掉里面的Chimera、破坏掉了它们。

VTOL的通讯来了:“我从南边飞向你这里,你能听到么?”

这是个很熟悉的声音。

“Purvis,是你么?”Hale通过无线电回复道。

“还有谁会被派来接你这个混蛋?因为送你去瓦伦丁那边我还在他们的黑名单上呢!”

“我真的很抱歉,以后我请你喝酒。只要咱们能逃离这个楼顶就行。”

“放心好了。”

“先别靠近,我这还有几个防空炮没处理掉。你能帮忙干掉周边的Chimera么?”

“你的愿望就是我的命令。我后面还有两台Sabre战机,他们最希望的就是炸掉这个地方。”



只剩一台防空炮了,Sabre战机已经出现在了视野中。防空炮射出的导弹跟踪着飞机,还好驾驶员得以甩开它。
就在此时,Barrie 拿起她的Reaper步枪冲向这最后一台防空炮,过于明显的移动令她身中数枪,倒下了。Hale立刻向防空炮中扔了手雷并破坏了它。

VTOL来了, 悬在了半空中。

Hale蹲在Barrie的旁边,她的胸口全是血,眼睛还睁着。

“我会死么?”Barrie以仅仅能被听到的微弱声音说道。

“不!”Hale坚定地说道。虽然周围VTOL的引擎声盖过了他的声音,他能知道Barrie听懂了他的意思。

“你真是个骗子,Hale,”她靠近Hale从而让他听见,“我们都会死的,只是时间问题……”

之后Barrie就昏了过去。VTOL上冲下来的医疗小队迅速把她绑在了担架上送上了飞机,其他人也都做到了机舱里。Kawecki和Yorba确认了燃料棒被固定在了飞机上不会滚落。

VTOL的机枪手手没有离开过扳机,因为北面来了两只Titan。此时VTOL已经飞向了远方。

Hale知道任务很成功,但是为什么他的心里感觉像是失败了一样呢?
这个问题就像许多问题一样,没有答案。







第十一章  死路一条
威斯康辛州 麦迪逊
1951年11月29日,周四



天漆黑漆黑,没有车灯的话就看不见路了。
开车的人叫Twitch,坐在车后面的则是两天前离开印第安纳波利斯的Walker夫妇。Twitch是干这行的,他敢于在政府控制的中心地区与Chimera控制的北面领地见来回,运送邮件、物资以及偶尔前来拜托他的人。

他们的目标是芝加哥,Walker希望到那里与Freedom First的人联系并通过他们的电台将Grace总统叛国的录音播放给所有人。

Twitch体味很重,然而Walker也明白,不久之后他们俩也就是这个味道了。

他们车子的后面出现了一道光。“那是谁?”Walker问。

Twitch耸了耸肩:“不知道,然而我可以告诉你他们不是谁:不是咱们的朋友。如果那光是来自劫车者的,他们会把咱们抢了然后让咱们自生自灭;如果那光是来自Chimera的,那么我们最好自己把子弹塞进自己的脑袋省的它们动手。”

后面的光消失了。

“可能只是一个巧合,”Twitch想了想,说,“但是我们不能光往好了想。我们不能继续前进了,他们会一直跟着我们的车轮印,很有可能前面也会有路障。拿***们的东西,下车,然后拼命跑。假设你们没死,向北走。抱歉了朋友,我只能这样了。”

“那你呢?”Myra问道。

“我关掉灯,掉头,冲向他们。他们不会意料到这一点,如果我足够幸运的话我就可以拐个弯逃掉。”

Twitch有可能是想半路甩掉他的客户,背后的灯可能是他的托,这样他就能骗到钱而不冒很大风险了。然而Walker不愿意这么认为,如果Twitch是这样的人,杀掉坐在后座的两名人形货物不就行了?

Walker掏出了一小包金币,因为现在人们只收这种货币了。

“给你,Twitch。这是另一半费用。”

Twitch低下了头,又抬了起来:“谢谢你,Paulson先生。还有一件事……”

Walker的眼睛抬了起来:“什么?”

“如果臭虫向你这边跑过来了,请你马上杀掉Paulson夫人。”

Walker想说些什么,但是没有这样的机会了。Twitch向他急促地说:“现在!往东面跑,那边!”

Walker夫妇下了车,Twitch做了一个U形转弯,冲向来时的路。
一道亮光闪过,一震雷一样的声音,然后就是一个火球飘向天空。

“可恶的混蛋干掉了Twitch!”Walker在远处看着这一幕。
然而他也没能为Twitch祷告,一个探照灯向他这边过来了,地上的积雪令他们移动非常缓慢。
一道蓝光将二人击倒在地,面前出现的是Hybrid的脸。

“我不知道你们还想不想活,但是如果想就不要抵抗。”声音来自一个女性——一个人类。

Walker还在想着这句话,身上的各种武器都被Hybrid给搜刮走了,还好他的钱包、指南针和最重要的录音机还在原处。也许这些臭虫只需要搜走武器吧?
金属项圈被戴在了二人的脖子上,由一条长长的银色链条所连接。

“我叫Norma,Norma Collins。我是一个五年级老师。咱们现在回到马路上去。”很明显,这位Collins叛变到了Chimera那一边。

“你能和它们说话?”Myra问。

“当然不能,”Collins轻蔑地说,“谁都不能,但是我知道它们想要什么。现在赶快走!否则我们三个人都会受到惩罚。”

Collins押着Walker夫妇上了一辆卡车,后面有一个Chimera Steelhead盯着她。Collins当然也需要无条件服从Chimera的命令——否则就要死。

卡车上还有二 十多人,全都是被Chimera抓获的俘虏。Walker看了看驾驶座上的驾驶员,惊讶地发现是一个Hybrid。
此时他的右耳传来的一个声音:“我们叫那个臭虫为屎脑子,它刚刚开始学开车。”

Walker看不见说话的人的脸,但是他知道这个人和他同病相怜。

“我们要去哪?”Walker问道。

“不知道啊,希望越晚到越好。”

“为什么不跳车逃跑呢?”

“你看看那辆车的暗处,Chimera在那里架了枪,你不会想逃跑的。我叫Burl,Harley Burl。在这种情况下不能说很高兴见到你,但是欢迎来到我们之间。好消息是我们死后都要去天堂,除了那个Norma Collins——她一定会下地狱。”


天终于亮了起来,Myra看到周围的路面不禁喊道:“这路都结冰了!我们是不是开得太快了?!”

Walker同意他的妻子,其他人也都同意,然而这并不能改变屎脑子在笔直的公路上用飙车一样的速度赶时间。
屎脑子果然不知道人类汽车和Chimera Stalker的区别。在一个巨大的颠簸之后,卡车翻了过去。许多人飞出了车,还好Walker夫妇没有遇到如此的命运。
二人呻吟着爬了起来,惊奇地发现居然没有一个地方骨折。有些人在车祸中重伤,然而那些逃跑的人——或者说尝试逃跑的人——只听见了身后的枪声,之后就再也没能作出下一次心跳。

Norma Collins走了过来,身后就是那个杀死逃跑者的Hybrid与屎脑子。

“你们在马路上排好队,我们走着去。”

背后那些重伤的人,Walker不知道他们如何了——但是他听到了几声枪响。

被俘虏的人并不是毫无权利的,至少他们还能随时逃跑,也就是选择死亡。死亡么,在这种状况下看起来还真是个不错的选择。 Walker这么想,然而他知道他口袋中的录音机有多么的重要。



黄昏到来了,Chimera在一个小镇停了下来。Collins带着所有人进入了一个破烂的旅馆,堆进了一个点着蜡烛的厨房。

“我想你们可能会喜欢有光的地方。”Collins说道,好像她是在帮助所有人,“各位请随意。”随后她就和Hybrid上了楼。

厨房里发现了不少好东西,至少可以填一填所有人的肚子。


又是新的一天,然而他们只能在Chimera的枪口下不断地走着。天很冷,幸好Walker夫妇的大衣没有被Hybrid脱去。又有几队被压着的俘虏进入了队伍,Collins则向他们表示了她的“权威”。

“你是怎么看的,Harley?臭虫要带我们去哪?”Walker问道。

“我哪知道,”Burl回答道,“你才是战争***,你来告诉我啊!”

Walker在一段时间之内没说出话来,他和Myra一直在隐瞒着自己的身份,怕Chimera会利用他的地位做出什么事情。然而鉴于Henry Walker的头像在报纸上反复出现,一直隐瞒着也是不可能的。

“你发现多久了?”

“昨晚发现的,在旅馆,有一张一个多月前报纸上有你的照片。记者写到你说所有事情都在控制之下,美国会赢得战争。”Burl冷笑道,“你现在想改变一下说法么?”

“事情不是很好,但是我还是相信我们会赢,只要我们拼尽全力战斗。唯一的问题是Grace也许想要放弃。”Walker回应道。

“什么?愿意说一说么?”Burl很感兴趣。

Walker知道他应该说一说。如果他发生了意外,Myra想要把录音交给Freedom First是需要帮助的。所以他给Burl讲了一切,讲完之后,Burl点了点头:“你是对的,Henry。如果你说的是真的,那个录音就很重要,非常重要。如果你什么时候需要我的话你可以信任我。”

这样的话让Walker感觉好了点,然而看着远处三台巨大的Chimera机器——他在简报里见过被称为Goliath的东西——缓缓移动着,他知道Chimera在美国已经扎下了脚跟。


晚上到了,Collins喊道:“快点走!马上就要到那里了,你们难道是想露天睡一晚上么!?”

没人知道“那里”是哪里,然而Hybrid把他们最终带进了标有名叫“哈斯波矿场”的矿区。

“就是这里了吧。”Burl拉着个脸说道,“甜蜜的家。”

跟着Hybrid走下这个露天矿场,周围的土越来越高。Walker想着录音与芝加哥的事情,他与Myra能不能从这个矿场逃离呢?

Walker不愿放弃,然而现实很难让他感到乐观。




第十二章  死亡天使
内布拉斯加州 靠近瓦伦丁
1951年12月3日,周一



William Dentweiler乘坐VTOL来到了SRPA 6基地,Richard Blake少校站在迎接队伍的最前面,他后面则是Bo Richards上尉和Nathan Hale中尉。
原本Hale可以利用热泉任务之后的这段时间到丹佛看看Cassie,同时探望一下正在康复期的Barrie博士。然而眼前这名VIP的到来与他同时带来的任务让Hale的计划泡汤了。

Dentweiler走下了飞机,和每一位欢迎他的SRPA军官握手。

“很高兴见到您,长官。”Hale说道。他发现Dentweiler并没有对他眼睛的颜色感到惊奇。

“我也很高兴,你在热泉的任务完成得很好,Grace总统希望我能转达他的谢意。”Dentweiler回应道。

受到合众国总统的赞美是一件很不寻常的事情,Hale不由得感到一阵欣喜。然而Dentweiler的口气却总有一种冷冷的感觉。

“那是团队的努力,长官。我会把总统的意思向下转达的。”Hale说道。

Dentweiler和Blake带着所有人去了举办铁拳行动简报会议的那个简报室。Richards上尉拍了拍Hale说:“比手持Auger的Steelhead还恐怖的,就是一名带着公文包的政府官员。”
二人都笑了笑。


简报室贴满了照片,Hale从仅有的一些人类建筑中识别出了照片中的地方是芝加哥。一阵冷气袭来,进攻热泉的任务已经不容易了,潜入Chimera占领区实在是***。

“好了,”Blake拍拍手说道,“听好,Dentweiler参谋长会向各位介绍我们的机密SAR任务。这一次我们要带回来的不是东西,而是人。”

“谢谢你少校。”Dentweiler站到了台前,“少校已经说了这次任务将会是机密,无论什么情况你们也不能把这次简报或者任务本身向朋友、家庭或者媒体透露,明白么?”

在收到积极的回应之后,参谋长继续说:“你们知道,事情不是很好。Chimera已经拿下了加拿大,并且在向南进攻美国。然而感谢你们这些人的努力,以及正在建造的自由防御工事,总统相信在一段时间后我们不仅可以停止敌人的侵略,还能完成反击。然而坏消息是,政府内部出现了矛盾。一名政府高官放弃了战争,离开了华盛顿,希望能够与Chimera联系并与他们谈判。我知道这很难相信,但是我很确信这是真的。令事态更严重的是,这名高官正是战争***Henry Walker!”

震惊了的众人一片哗然,有些人情不自禁地发出了“Holy S**t”的感叹。

“我最初的反应也是这样的。”Dentweiler继续说,“坦白讲,我们不知道这种谈判可不可能,但是如果Walker***成功地进行了谈判,他可能会自称代表美国政府,还有可能把自由防御工事的一切告诉它们。这就是为什么你们现在的首要任务将会是找到Walker,抓他回来,如果做不到,杀死他。”

Blake一直没有插嘴,直到Dentweiler的最后一句话。他说:“抱歉,Dentweiler先生。SRPA明令禁止我们的人参与任何形式的暗杀。然而我们会保证找到Walker先生并把他带回来。”

参谋长先是沉默,之后赞许地点了点头:“嗯,我相信你们没问题。现在的问并题是Walker***藏在哪里。根据联邦调查局和其他来源的消息来看,他应该在芝加哥。我们跟踪他从华盛顿到印第安纳波利斯,发现他与他的妻子和一名名叫Twitch的人一起离开了。根据Twitch的妻子说,他们是去了芝加哥。

Richards惊讶道:“是Twitch Saunders么?”

“就是这个名字没错。”

Richards低声说道:“恐怕他们很有可能会成功。Twitch很贵,但是他也是最棒的。但是为什么Walker要去芝加哥呢?那里全都是臭虫。”

“我们不确定,”Dentweiler回答道,“但是Walker可能希望找Freedom First并寻求协作。你和这个组织很熟吧?”

“是的。”Richards回答道,“确实。他们恨Grace总统,但是更恨Chimera,每天他们都在与臭虫战斗。”

Dentweiler和Richards差点就Freedom First的问题吵起来,然而Dentweiler还是结束了会议:“如果你们找到了Walker——当你们找到了Walker,如果他携带着某种日记或者其他材料,带它们一起回来。如果有这些材料的话,无论什么情况都不许未授权人员阅读、拷贝或者用任何形式分享,懂了么?”

“很清楚。那么Walker夫人呢?一起带回来么?”

“当然,她是罪犯,和她的叛徒丈夫一样。”




Purvis开着他的VTOL靠近了深夜的芝加哥,所有人通过滑锁降到了地面,随后VTOL就开走了。
与Freedom First多次接触的Richards已经第五次在芝加哥执行任务了,这令他成为了“专家”。他带领着小队进入了一个下水道,与Freedom First的人见面——如果Walker是要找Freedom First,这将是最快最安全的路。

一名女性在等他们,这名Freedom First的成员像狗一样地闻了闻所有的人,毕竟在这种漆黑的夜晚,还是嗅觉比较靠得住。
在这名被称为Spook的女性带领下,小队来到了同样是在地下的Freedom First基地——一个地铁站。这其间的路上不乏与一群小型Chimera Leaper的战斗。

黑暗中一个巨大的东西窜了出来,Hale举起他的Rossmore就要射击。

“别开枪!”Spook低声喊道,“Ralf不会伤人的……是吧,孩子?”

Hale与其他人惊讶地看到像狮子一样大的Chimera Howler两条后腿着地站着,趴在Spook身上舔她的脸。

Richards显然已经见过这奇异的场景了,他向Hale说:“不要问。它受伤了,Spook发现了这个野兽,帮它治好了伤。现在你看看它……Ralf会攻击任何威胁到Spook的东西,无论是人还是Chimera。”

Hale从未听说过这种事情,更没有亲眼见过。然而他意识到,在与Chimera近距离生存的芝加哥,Freedom First的战士们找到了新的方法来适应、来生存。

他们走进了一个办公室一样的地方,坐在轮椅上的人据Richards说就是Freedom First的首领。

“欢迎啊!”这名失去了双腿的人高兴地说,“我叫Jacoby,Same Jacoby。请原谅我不能站起来迎接你们。”

“很高兴见到你,先生。我叫Hale。”两人握了握手。

Jacoby看了看Hale金黄色的眼睛,又转向了早已认识的Richards:“很高兴再次见到你,Bo。这位中尉已经对病毒免疫了是吧。和你们一起的都有像Chimera一样的眼睛么?”

“不,只是Hale。但是我们都有像Hybrid一样的反应速度,能吃更多的子弹,能愈合得更快。只要不受到致命伤就行。”Richards回答道。

“好啊,终于听到Grace政府做了件正确的事了。那么,这次为什么来呢?政府早就车走了一切东西,你们来一定是有什么特殊任务。”Jacoby当然知道这一点。

“确实,根据参谋长Dentweiler的描述,政府前战争***Henry Walker来到了芝加哥。我知道你不喜欢Grace的政府,但是Walker想要和Chimera进行谈判,这不会是好事,对于Freedom First也一样。”Richards解释道。

“你说得对,Bo。”Jacoby说,“但是恐怕你们白跑一趟。Walker曾经写给我们一封信,说他会带着非常重要的东西来芝加哥,但是他没说是什么。然后几天前,我们得知了带Walker来芝加哥的Twitch死了。我们不知道Walker夫妇如何,如果被Chimera抓了我们只能请求上帝保佑他们。”

Hale等待Richards的回应,当后者没有说话之时,Hale张开了嘴:“恕我冒昧,Jacoby先生,但是为什么我要相信你呢?”他尽力让自己的语气听起来平和。

Richards皱了眉头并且想要说话,但是Jacoby先举起了手:“这是个正常的问题,孩子。但是如果Bo说的没错,Walker来到了我们这里,尝试和臭虫们谈判,我自己还恨不得亲手杀掉他!”

突然,Jacoby桌子上的战地电话响了。他举起了听筒,听了大概五秒钟随后把听筒摔回了原位。他按下了桌子上的一个大按钮,警报响了起来。他大声对面前的Sentinel小队喊道:“一群臭虫开着火车撞开了我们南面一英里外设置的屏障,没时间撤离了我们必须战斗。欢迎到芝加哥,朋友们——希望你们还能活着出去!”

Freedom First的人和Sentinel小队一起做好了防御工事,一节车厢冲了过来,里面跑下了许多Hybrid。正当战事激烈,Hybrid开始后退之时,Hale感到身上的寒毛全都立了起来——为什么呢?
这个问题很快就得到了答案。第二节车厢开了过来,所有的Sentinel都感到了剧烈的头痛。

“那个火车上有个Angel!”Hale喊道,“杀了它!”

专家相信Angel可以通过心电感应与低等级的Chimera联络并下达命令。火车上的Angel很有可能是根据路上来的Leaper得知了消息,并且计划了此次攻击。


Chimera Angel

Hale捂住了耳朵,避免巨大的Angel吼声令他头痛——虽说这个吼声是绕过耳朵直接传到他的大脑里的。
此时Hale看到了他需要的东西。已经士兵的身体旁边有一个LAARK火箭筒,他冲了过去举起了LAARK,向Angel开火。

巨大的爆炸声伴随着血、肉与骨头散落在各处。

与剩下的Chimera战斗变得简单,Ralf从敌人的枪下救出了Spook。

Jacoby从办公室中架着轮椅上了月台,向面前死掉的Hybrid吐了口痰:“混蛋。这是我们的城市,你们永远夺不走它。”





第十三章  活饵
加利福尼亚州 圣巴巴拉
1951年12月6日,周四



晚上的圣巴巴拉的天气不错,人们都做着自己的事情。没有人在意到一辆黑色轿车停在了Hannah Shepherd的房子前。
穿灰色西装的人走出了车,他敲了敲门,开门的正是Hannah。

“您好,我能帮助你什么?”Hannah问道。

男子打开了自己的证件,上面有他的照片和全彩的总统印章。

“我是William Dentweiler,我能进屋么?我有些重要的事情想和你谈谈。”

“你是退役军人事务部门的人?”Hannah看着证件,皱了皱眉头。

“不,我是总统办公室的人。”Dentweiler轻轻地回答。

“美国的总统?”

“是的。我想谈谈你的丈夫,Jordan。”

“但是他已经死了。”Hannah脸上的颜色似乎一下子被吸走了,眼睛转向了旁边的窗户,“他已经阵亡了。”

“是的,但是不是的。我能进屋么?”

Hannah带着Dentweiler进了屋子。屋子***有一张巨大的画像,Jordan Adam Shepherd穿着军服,脸上带有报效祖国赢取荣誉的坚毅的表情。
Shepherd长得很帅,这与这位无辜的人成为的那样的怪物真是天壤之别。

“首先,请让我代表***合众国政府表达歉意。简单说,有关你丈夫的死我们撒了谎。Jordan与百余名和他一样的士兵自愿参与了一项疫苗的极密项目,而他不被允许把他所知道的告诉你,即使是今天这项项目仍然是保密的。”

“就是说,Jordan还活着?”Hannah激动地说,“他没有阵亡?”

“没有。”Dentweiler低沉地说,“但是很抱歉地说,您的丈夫在试验中发生了心理与身体上的变化。并不是所有的参与者都发生了如此的变化,但是Jordan在试验开始之时可能免疫系统出现了问题,导致了意料之外的结果……”

“政府很希望能够照料好他,”Dentweiler快速地补充,“但是他后来逃跑了。”

“逃跑了?怎么跑的?去哪了?”

“根据Jordan的身体变化,他变得相当有***倾向,他在冰岛的研究基地杀了许多人之后消失了。他很有可能去了Chimera那边。我们后来捕获过他一次,但是又被Chimera部队劫走了。我们保护Jordan的军力很多,但是Chimera似乎是不惜一切代价要救下他,所以我们相信Jordan在Chimera的地位很高,我们也不知道为什么。”

Hannah开始掩面抽泣,肩膀开始颤抖。

“我知道这很难接受,我想找到个更好的方式告诉你,但是我只能这么做成这样了。”

“抱歉……这实在来得太快了。”Hannah接受了来自Dentweiler的手帕。



“我希望我可以给你一些时间吸收这个消息,但是我们正打着仗。简单说,我们需要你的帮助。我们想要与你的丈夫联系,我们希望他可以为我们与Chimera间的通话架起桥梁。”

“像是翻译一样?”

“是的,但是首先我们要再找到他。即便他改变了很多,但是我们有理由相信他人性的一面还深爱着你。鉴于Jordan拥有一些不寻常的精神能力,很有可能在适宜的条件下可以与你交流。”

“人性的一面?我……不会理解错吧?”

“恐怕你没错。我没有亲眼见过他,但是现在他看起来更像是Chimera。恐怕随着时间他还会变的更像。”

Hannah咽了口口水,困难地说出了一句话:“我知道了……你们想让我怎么做?”

“我们想带你去Chimera占领区的南边一点,那里Daedalus可能会来。”

“Daedalus?”

“我们给他起的代号,来自希腊神话,Daedalus是一个天才工匠。”

Hannah寂静了一会,随后点了点头:“好的,我去。”

“太棒了,你的国家会感谢你的。”

突然屋外传来了引擎声,还有刹车声和关车门声。即使外面很黑,Hannah还是看见了军用卡车与特工在自己家门 口准备进入。

“即使我拒绝了,你们还是要带我走,对么?”她问。

“当然不会,我们只是想要确保你的安全。我们十五分钟后走,你可以准备一下。”Dentweiler撒了谎。



Hannah Shepherd从来没坐过飞机,她看着飞机上亮着的指示灯,不禁想起自己的丈夫Jordan。

“我们必须打败Chimera,那是首要目标。然后当我退伍了之后,我就回去上学,我想开个公司,大公司,给在战争中失去家园的人建房子。那时我会给你造个大房子,给你买所有你想要的,Hannah。我们以后就过幸福的生活,你觉得如何?”

“你的梦想实现一半就很棒了,四分之一也不错,只要你在我身边。”


想起Dentweiler说的——Jordan更像是Chimera——她不禁想:我还能看他的样子么?我还能对他有相同的感觉么?

乘飞机的旅行后有坐了半天车,她被带进了一个军事基地。她被士兵押进了一个屋子——Hannah Shepherd发现自己更像是一个犯人。




很痛苦。不是自己的痛苦,而是远处某人的痛苦。Daedalus很理解这种痛苦,被囚禁、被试验、被拷打。他心中升起了某种强烈的愤怒,他在这个星球上唯一关心的只有这个女人,曾经与他宣誓无论健康与疾病,无论贫穷与富有,永远原谅对方错误的自己所爱之人。
Daedalus的某种欲望被迅速翻译成了Chimera实际的行动。




Hannah在过去的三十六小时被不断鞭打,一旦失去意识就会被冷水泼醒,直到基地受到攻击。
Dentweiler希望基地受到攻击,当像蝗群一样的Chimera战机群从北飞来时他并没有惊讶。毕竟这才是Hannah Shepherd受到如此苦难的原因。

一架Chimera战机降落,随后又起飞了,装在Hannah身上的跟踪器显示的光点随着飞行器一起运动。

“跟踪她!让回收小队准备好,我们这就去抓住那个混蛋。”Dentweiler命令身旁的手下道。



Hannah坐在飞行器里,周围都是全身武装的Advanced Hybrid——它们看起来比报纸上的照片还要恐怖。
一个Hybrid示意她下飞机,显得对她相当客气。
下飞机时的行动令Hannah背上的伤口撕开,令她惨叫了一声。她抬头看了看周围,是一个圆形的建筑,天上有飞行着的小型飞行器Drone和半个太阳。

她“听到”了某种声音:“Hannah……”
这个声音涌进了她的大脑,这个声音深深包含着爱,悲伤,还有愤怒。

“他们伤害你了……”

她抬起头,一个漂浮在空中的怪物出现了。Jordan,或者说是他变成的东西,比她要大上二 十倍。黄色的眼睛,蜘蛛般的触手以及巨大的身躯,头部还留有一个能被识别为人脸的部位,看起来十分恐怖。


Daedalus

“是的!他们拷打我从而来找到你!”此时,Hannah怀疑究竟谁才是真正的怪物。

“你安全了。”

随后,Hannah听见了某种她无法理解的噪音。自己的丈夫是在和Chimera交流么?

Daedalus降低了飞行的高度,靠近了Hannah。Hannah看到了他身上唯一像人的地方:脸。她怀疑就连这一部分以后也会被吸收进Daedalus肿瘤般的身躯中。

“Jordan?你能听见么?他们利用我做诱饵,他们会跟着我来到这里,他们会攻击你!”

爆炸声突然间到处都是,军队冲了进来,空中特殊的VTOL装了巨大的像是捕鲸枪一样的武器。这种武器可以瞬间注射2000cc的镇定剂,是SRPA研制并已经证明抓捕Chimera有效的。

像长矛一样的鱼叉枪被发射,刺进了Daedalus的身体。Daedalus发出了巨大的吼声,周围的人全部受到了它的精神攻击并倒在了地上。随后Daedalus也缓缓的落了下来,倒在了地上。

一群士兵开始在Daedalus身体上捆绑,Hannah也被接上了一台VTOL。

“你只需要坐在这里,女士。他们会拉你上飞机。”

Hannah想要感谢这个人,然而没来得及说一句话就昏倒了。



Daedalus被关在了一个管型水泥独房中,各个角度都安装了摄像头,地面有一个通道会送上来食物。Daedalus看不到任何一个人类——他知道为什么。
为了测试自己的猜想,Daedalus发动了一阵精神能量从而令自己飞起来。他的精神能力足以令人昏迷甚至死亡。
自己测试的结果就是接在Daedalus身体上的电极将900kV通在了全身。

Daedalus知道这些人类通过摄像头观察着自己——在自己的精神攻击够不到的地方观察。

“你好,Daedalus,欢迎回来。我叫Dentweiler,我们想和你谈谈。”一个独房中的音响发出了声音。

Daedalus没有回应。他知道他想要控制百万的Chimera进攻美国,无论那是他本人的愿望还是病毒想要他这么做——这并不重要了。

因为地球就要被攻陷了——这是唯一重要的事情。




第十四章  出乎意料
蒙大拿州 靠近卡斯特
1951年12月10日,周一



VTOL飞走了,留下身着便服的Hale一个人。与芝加哥任务不同,Hale如今在政府控制区之内。
Hale的任务是潜入卡斯特附近Freedom First的训练营,打探Walker夫妇的消息。这里训练出的士兵将会派向类似芝加哥的Chimera占领区战斗,或者蒙大拿沦陷之时就留下继续战斗。

Hale乘上了一辆卡车前进。

一道大门挡住了去路,两名穿着打猎服装的门卫走了过来。二人都携带者Bullseye Mark III而不是正常的猎枪。

“嘿,伙计,这里是私人土地,如果你想去卡斯特,转头第一个路口右拐就能到。”

“谢谢,但是我觉得我就是想来这里。”Hale认为这里很有可能就是训练营,“我是来报名加入的。”

一名门卫皱了皱眉头:“你的眼睛像臭虫……有人对你提起过么?”

“好多人都说过,我全家都是黄色眼球的,我父亲是,我祖父也是。”Hale回答道。

对方看起来有些怀疑,但是还是点了点头。他把Hale带到了停车场:“把车停到那,如果你有武器就锁到那边。跟着路标去主楼,找Munger先生,他负责新兵——其实他负责所有事情。”

Hale走向了写有“办公楼”的主楼,远处能听到砰砰的枪声,应该是来自射击场的。
办公楼里已经有人在等着Hale了,他们带Hale找到了Munger。

“你好,我是Munger,Homer Munger。你是?”

“Nathan Leary,”Hale回答道,“很高兴见到你。”

“许多人来着希望加入,但是能够加入的人很少。请跟着我来。”Munger带Hale走到了一个办公室。Munger大声喊道:“立正!”

Hale在军队多年,之后又进了SRPA,他很清楚Munger想要做什么。他装着皱了皱眉头,显得无所适从,然后缓慢挺直了身体,看起来像一名新兵。

Munger笑着点了点头:“抱歉啊,Grace政府不允许我们的活动,经常送间谍来。我一喊立正他们就会下意识地做出标准的立正。坐下吧,Leary先生,说说你自己。”

Hale把自己失去父母、生正在南达科他州农场、不断换工作等告诉了Munger,除了没说自己参军与加入SRPA以外,所有的事情都几乎是真的。

“那么Leary先生,你认为你有什么可以贡献给Freedom First的呢?”

“呃,我在外面长大,枪打得不错,而且我很恨臭虫。”Hale装着思考了一小会。

“蒙大拿枪法好的人多得是,我们需要的是枪法特别特别好的!而且,我们希望我们的人能到美国军队不愿意去的地方与臭虫战斗,直到身亡。告诉我,Leary先生,你是那种人么?你愿意付出这种牺牲么?”

Hale盯着Munger的眼睛:“是的,我相信我是的。”

Munger似乎在思考着Hale的回答,最终点了点头:“好的,Leary先生,很不错。我们要进行一个试训来看看你能不能忍受这种痛苦。如果三四天之后你还决定能够留在这里,真正的训练就会开始。拿***的东西去一号宿舍,找个床睡下——你会需要睡觉的。”


Hale到达了一号宿舍,十六张床上有一半是有东西的。他找了一个空床摆好了被褥等物品,随后故意弄乱了一些,显得更不像是一名军人的床。

其他人训练回来了,他们与新人聊着,吃了些东西。有的人显得很高兴,有的人则很失落,然而所有人都精疲力竭。晚饭后所有人都睡了。

铛铛铛!

“别睡了,穿上袜子!你们有四十五分钟洗澡,穿衣服,吃早饭……最后一个到达障碍物训练场的人就去给我捡石头。所以快动起来!”一个低沉的声音喊道。

“什么是捡石头?”Hale问旁边的室友。

“是你不想做的事情。然而比起我去做还不如你去做!”



习惯了军队生活的Hale在四十五分钟内做完一切非常轻松,他是第一批到达障碍物训练场的人之一。
面前的这位名叫Puzo的训练官叉着腿,手里拿着一根像是棒球棒的东西,时而扛在肩上。
Puzo看了看Hale:“嘿,看看这是谁!新人啊!你叫什么,臭虫眼睛?”

“Leary。”Hale特地去掉了后面的“长官”二字。

“好啊,Leeeeeeery。你看起来挺聪明,我不喜欢聪明人。给老子做二 十五个俯卧撑!”

Hale做完俯卧撑,最后一个到的人也出现在了面前。这个叫Carty的人很瘦,气喘吁吁,看起来很害怕。

“好啊,今天的捡石头的。去吧,捡石头的,捡六块石头过来。”

在雪地中找石头不容易,当他找到六块鸡蛋大小的石头回来时其他人已经开始了障碍练习。气喘吁吁的他在去做障碍练习实在是太困难了,常常摔进泥潭中。

“这是对他好。”站在Hale身边的人说,“至少他到时候是能活下来的。”

吃过了午餐,Puzo带着所有人去射击场。
Hale看到了一名女性使用一把Fareye正在射击。她枪法很好,非常好。她打完了最后一轮靶子,放下了枪。

“打得好!”射击场管理者举着望远镜说,“你六枪打了五个靶心,另一发偏了头发粗细的距离,仍然可以杀死敌人。”

“不够好,我想要六发全打在靶心。”

那个声音让Hale从头冷到了脊髓:“Susan……?是你么?”


Susan Farley转过头看了看,正是与她一起长大的Hale。

“Nathan?他们告诉我们说你已经死了!”

“真是动人一刻啊,”Puzo说道,“但是不要浪费时间,快站成一排开始射击训练。”

“但是她是我的姐姐!”Hale反驳道。

“他是在军队里的,”Susan说道,“至少他应该是在军队的。他告诉你们他的名字是什么?”

“Leary。”Puzo回复道。

“他骗你了,他真名叫Hale。”Susan冷冷地说。

Hale想要离开,但是Puzo的棒球棒已经砸到了他的头上……


等Hale醒来,他发现他被绑住了。旁边的三个人是Munger,Susan和Puzo。Susan知道面前的Hale可能不是当时加入军队的Hale了,他可能叛变到了Chimera那边。即便他仍然在军队,Grace政府也不是她所信任的。

“你撒谎了,”Munger说,“你现在就告诉我真相,否则Puzo就会强制让你说出来。”

除了要找Walker的目的之外,一切都显得很明显了,所以Hale不必要抵赖事实。他认为如果他能够很好地把握这个状况,任务很有可能更容易完成。

“你是来当间谍的么?”Munger问。

“不,我们已经知道这里的一切,我不需要当什么间谍。”

“胡说!让我和他单独呆一会,我保证他在十五分钟之内叫妈妈!”Puzo说道。

“***妈已经死了。”Susan说道,“她在防御自己的家时被Steelhead杀死了,我记得她杀了十多个臭虫。”

Hale惊讶于Susan口气中的坚定以及Puzo立刻不再说话,仿佛Susan要高于Puzo一头。

“我是来找Henry Walker和他的妻子Myra的。他们在这里么?”

突然间审讯者与被审讯者似乎掉了个位置。Munger看起来很惊讶,Puzo后退了两步。

“Henry Walker?那是谁?”

“他原先是战争***,根据上面说,他逃离了华盛顿,希望与Chimera进行谈判。我相信Freedom First也不希望看到。”

“你在开玩笑。”Munger说。

“不,我没有。Walker夫妇想去芝加哥,我们已经去过了发现他们没到。你有无线电么,给Jacoby发个信息看看我说的是不是真的。”


与Jacoby联络过后,Munger等人验证了Hale的身份。虽然他不愿意,然而与其冒政府军冲进来找Walker和他们的特工的风险,他们还是更愿意放走Hale。

Hale很快就要离开了,他有机会和Susan说两句话。

“我回到农场了,我看到了你的留言和后面的坟墓。一定很不容易吧。”

“是啊,看到所有人都死了而自己活着感到很奇怪。你不是陆军的吧,Nathan?你是另一个组织的,只是不愿意对我们说。”Susan问道。

Hale回避了这个问题:“所有事情都改变了,包括我的姐姐你。我离开家的时候你不关心***,如今你已经加入了Freedom First。为什么?”

“从农场向南走不容易,与臭虫玩了两天捉迷藏之后我们终于到达了一个保护营。那时候看起来真是个不错的主意,然而并不是这样的。保护营中我们没有任何权利与自由,这就是Grace政府在面对外敌时希望得到的结果——保证特殊时期他们的权利。Chimera很有可能赢,Walker离开政府就能够证明事情有多么的糟糕。”

Hale想了想那个叫Dentweiler的人,想到他在Grace身边言听计总。Susan说得也许没错。

“这场战争中有Freedom First存在的必要,有人必须要防止Grace的专政,也有人要在像芝加哥一样的Chimera占领区与臭虫战斗。”Susan说。

“那么,你不想和我回去?”Halke看着Susan的眼睛,拉着她的手。

“不,Nathan……我做不到。”Susan摇了摇头。

“我能理解。我们的父母教给了我们要相信自己所相信的东西。”

“是的,他们是这么说的。”




Hale离开了这里。天空中的老鹰盘旋着,寻找着兔子、松鼠等猎物。
Hale沉思者:掠食者太多,总有一天它们也会没有东西可以杀了。





第十五章  地狱寒日
威斯康辛州 靠近麦迪逊
1951年12月11日,周二



逃生通道一号正在悄悄地建造。
Henry Walker已经六十多岁了,他的身体各处都感到酸胀,但是他很愿意完成自己的一份工作。Walker仍然希望能让公众听到他的录音,让人们知道事情的真相,这个逃生通道给了他前进的动力。

前两天逃生通道三号崩塌了,三名不幸的人身亡。更困难的是人们必须把这起事故向Chimera隐瞒,Collins点名之时必须要有人帮那些死去的人喊“到”。然而这样的把戏能蒙骗多久呢?

Chimera把人们关在这里,之后似乎并没有让他们做什么事情。悄悄挖掘逃生通道也许使他们不去冲向Chimera***的原因吧。
这里的生活条件,Walker经常开玩笑:“我真希望臭虫看到我们挖这东西然后赶紧杀掉我。”

据之前就在矿场的人说,哈斯波矿场在Chimera入侵之前是一个很有价值的矿场,如今则被用来关押人类俘虏。Chimera会派飞行器偶尔空投一些用品,但是扔下来的是什么就不知道了。夸张的时候会扔下来一盒子的篮球,汽车配件,行李什么的;好的时候则有麦片,罐装水果,狗粮——狗粮极其受欢迎,毕竟营养十分丰富。天知道Chimera到底知不知道它们扔下来的到底是什么,也许它们就是随便一扔呢。

Chimera的空投来了,Walker知道接下来会发生什么。这里的人被分配两个帮派,Walker和Burl等人是公平小队的,他们主张把所有东西都平分给大家,而另一帮人则自顾自地抢。

两帮人经常就这些空投品的分配问题战成一团,这次也不例外,Walker与其他人缠打在一起,最终赢得了这些物资。在天上巡逻的Chimera Drone从来不介入这样的战斗,也没有必要介入。

Burl跑向Walker:“终于找到你了,Porter告诉我说刚才被你打的那个人,好像是叫Tolly,刚才去给Collins打小报告去了。”

Walker笑了笑:“那又如何,他们总是和Collins在一起,她从来都从他们那里白拿东西。”

“但是Porter说Tolly和Collins说话时指了指你!所以你最好低下头然后离开大家的视线一段时间。我们都会去天堂——但是不用这么着急。”

Walker保证他会小心一些,随后就去找妻子Myra去了。Myra在一个临时医疗中心救治受伤或者生病的人,然而这所谓的医疗中心已经没什么真正的医生护士了——他们都被Chimera带到了矿场上部的转换中心并且从未回来。

Myra看到了丈夫,关心却又责备地说:“你刚才又打架了吧!我这里的伤员突然多了起来。”

“我么?”Walker装作什么都不知道。他身上的瘀伤早就说明了一切。


所有的俘虏每天都会受到三块手工制作的兑换券,有的人用它换衣服,有的人则用它换取某种服务。然而Walker夫妇感觉用它来换一日三餐就很好了,虽然饭菜每天是一样的,只会有配料的差别,但是至少能让人活下去。吃饭的时候不说话似乎是不成文的规定。

矿场的人睡得都很早,也许是因为没什么事可以干,也许是早点睡可以暖和一些。总之晚上挖逃生隧道一来太黑,二来容易被发现。
Henry Walker很快就能睡着,之后就会打呼噜。Myra在确定丈夫睡着之后就会小声地哭,用毯子盖住自己的头不让别人发现。


Myra睁开眼睛后发现丈夫不见了,这也很正常,他从来起得早。
Myra取了自己今天的兑换券并换了饭吃,之后就去了医疗中心。她和遇到的人打招呼,然而少有人回应她——似乎与平日有所不同。

医疗中心今天没有成队的人排着,当Myra踏进门她就发现了今天与平时不同的原因。

“你来晚了。”Collins说道,她背后站着三个全副武装的Hybrid。

“转身出去!”Collins带着Myra和一群她的“同事”和病人走向了矿场上部的转换中心。Myra急切地环顾四周,希望能够看自己丈夫最后一眼。Chimera每三天带一批人去转换中心,如果Myra在队伍中看不到自己的丈夫,也许反倒证明他能多活七十二小时,想到这里她不禁感到些许欣慰。


Chimera Hybrid


当Walker在逃生通道一号工作完之后他走了出去,当看到外面人们的脸色之后他就感到了事情的不对。

“我很抱歉……Myra是一个好人……”

Walker感到冰水被灌进了自己的血管。

“不!”他大喊着,跑了出去。好像如果Chimera要杀掉自己的妻子,他也恨不得一起死。

Burl知道Walker,知道录音,他知道Walker的重要性。他双手抱住了Walker并把他按在了地上。就在这时,那个叫Tolly的、曾经向Collins打小报告的人出现了:“记住,下次天上掉下来的东西是我们的!”
随后跟随着的就是一片坏笑声。



Myra走进了转换中心。没几个人真正知道转换中心是什么,他们只是知道这里将会是不归路。Myra不知道自己会怎么死——也许这对她是一件好事。她压根不知道站在她旁边押着她前进的Hybrid正是前两天和她一起工作的医生。
Spinner出现了,它们将毒液注射进Myra的身体,并分泌出某种物质将Myra裹成了像蛹一样的东西。在蛹里,各种化学物质就会开始将她变成某种被需要的Chimera类型——大多是Hybrid,毕竟这些士兵的伤亡数最多。
Myra尖叫着,随后就开始哽咽,之后就再也不能出声了。

远处的另一个房间,一个蛹破裂了,一个Hybrid走了出来。它甩掉了身上的蛹皮,旁边还有一双破烂的狩猎靴。之后它就要去向背上安装冷却系统——否则它身体产生的高温将会迫使它减轻体重,成为像僵尸一样的Grim。

Myra死了,一个新的Chimera出生了。





第十六章  台前讲话
科罗拉多州 多佛
1951年12月15日,周六



多佛联邦中心外下着雪。

尽管多次向媒体说了谎话,Grace总统并不喜欢这里。但是鉴于Spire攻击——就像上次差点让他在***纪念堂前遭殃的那种——这里显得更安全一些。
Grace不得不将总统办公室移到了在自由防御工事之内的多佛。新装修好的房间已经坐满了人,副总统Harvey McCullen坐在西面,南边坐着新任战争***Gregory Issen将军,其他的高官则坐在了相应的座位上。

所有的报告都不是什么好消息:持续食物短缺、重要物资滞留、经济迅速下滑等等,人们现在已经不再使用美元,而是更看重银币、金条甚至物物交易。终于轮到Dentweiler报告了。

“Bill,你有什么消息么?我希望是好消息。”Grace说。

“是的,总统先生,我确实有好消息。简单说,Omega计划正在向成功进发,第一目标,也就是捕捉Daedalus,已经成功了。”

这条新闻获得了持续的掌声,Grace脸上咧开了一个大笑脸,这让Dentweiler很高兴。

“做得好!这才是我们想要听的消息。他在哪?”

“在怀俄明州的谢里登,先生。我们的专家正在努力与Daedalus达成一个可用的联络模式,一旦成功我们就可以随时开启谈判了。”

McCullen副总统拉着脸说:“我觉得我们在玩火。美国人民最不希望看到的就是我们与Chimera谈判,即使他们愿意,我们相信Daedalus这种人也是愚蠢的行为。他也许曾经是人类,但是如今已经不是了。”

“Omega计划是一个选项,Harvey,仅仅如此。”Grace说,“我只是希望有足够的选项而已。不谈这个了,我们的胜利游 行活动如何了?”

虽然有人认为现在就进行胜利游 行过早,然而Grace坚信在***纪念堂事件后人们需要政府对他们做出保证。

Dentweiler说:“准备活动已经开始了,您的第一次讲话将会是后天,就在多佛。之后我们去奥马哈,圣路易斯,孟菲斯,新奥尔良,休斯顿,凤凰城,最后是西海岸。我们正在用巴士将保护营中的人拉出来加强阵势。我相信各大报刊将会有非常积极的报道。”

“一定能增加士气!虽然我并不喜欢晚饭的烤鸡!”Grace的话引起了一阵笑声。



Hale也在丹佛,SRPA要为总统的讲话提供安保援助。在空闲时间,他开着Lynx去找了Cassie吃饭、聊天,又去看望了养病的Barrie博士。
他开着车去了总统即将发表讲话的地方。如果不是因为脑子里想着工作的事,他也许会注意到到街边一个熟悉的身影:Susan Farley。



Puzo和Susan进入了Ridley旅馆,他们订下了房间。

Susan向窗外看了看,沉思着。

“你觉得如何?能做么?”Puzo问道。

“可以。”Susan简单地回答道。




Hale来到了为总统讲话搭建的讲台,面前是***大道,对面是Ridley旅馆、民事中心,之后则是一片公共建筑。他看了看头顶金色的穹顶,一个人走向了他:“很漂亮,不是么?我叫Stoly,你是Hale中尉吧?”

Hale就在等这个人。

“是的。”

“很感谢你们能来,参与安保行动的人这么多,我们一定要精确地做好每一个安排。”Stoly说道。

“他们告诉我说,我们的工作是应付从天而降的臭虫。”Hale把手插到兜里。

“没错,虽然这种事情不太可能发生。然而在***纪念堂那件事之后什么都显得可能。然而你们最好还要帮忙控制一下人群。参谋长想要很多人来参加,他从保护营拉了人来,那里的人不都喜欢Grace政府,即使他们没枪,一个人冲向总统用刀刺他也不是不可能——二 十个人冲上去更难说。所以很希望你们能帮个忙。”

Hale与Stoly花了一个小时探讨每一个地点,每一个特工、***、士兵的站位。Hale还记得问了有关空中支援,他很高兴得知这已经被安排好了。
一旦讲话完成,Hale就可以自由行动一段时间了——这很好,因为他还要和Cassie度过晚上。



这一天很冷,然而前来听总统讲话的人很多——身着相同服装、带有餐盒、举着“Noah Grace”字样的牌子的人从保护营被参谋长Dentweiler拉到了现场。Hale与他的人则呆在楼顶监视一切。


军乐奏响了,科罗拉多州的州长作出了一个简短的开头,之后Grace走向了话筒。

“我亲爱的美国公民们,”Grace说道——还有百万的人可以通过广播听到他的声音,“黑暗不断地在我们身旁集结,然而在这里,在我们祖国的中心,太阳仍然照耀着,我们有理由享受这一切!”

Grace的演讲稿上写着(鼓掌),台下确实响起了掌声——多亏了Dentweiler在人群中布置的二 十名起掌人。

随后的讲话包含了一系列胜利,成就,以及积极的趋势。即便是见证了芝加哥人们生活的Hale也生出了不错的感觉。

然而Hale并不是来听演讲的,他是来提供安保的。他的眼睛扫描着威胁,直到他看到Ridley旅馆一个打开着的窗户。

也许是一个为了找更好角度听演讲的客人?

他举起了望远镜,不断放大,直到看到了窗帘下、黑暗中的一个熟悉的形状。

Fareye!

该怎么办?疏散总统么?如果这只是一名特工在保护总统,或者是一个拿着长镜头拍照的记者,甚至是一个拿着拖把墩地的服务员,疏散了总统一定会遭来一顿臭骂。
但是这种事情不容有失。
Hale向地面看了看,找到了Stoly。他拿起了紧急用对讲机:“Hale对Stoly……旅馆正面,三楼,开着的窗户……里面至少有一个人。是你的人么?”

随后就是短暂的寂静。

“尼玛当然不是!”

Hale感到肾上腺素激增,三步跨上前抢走了身旁士兵的枪:“给我你的步枪!”
Hale把枪架在了那名士兵肩上原地瞄准。Stoly把总统从台上推了下去,正在此时一发子弹打中了不巧站在Grace身后的科罗拉多州州长,还好没有命中要害。

人群开始惊呼。

Hale向那个窗户里开了数枪,如果不能击毙枪手,至少也能干扰对方的射击精度,随后特工很快就会破门而入抓住对方。




Susan知道自己没有打中总统,而某一个混蛋正在向她射击。一发子弹射穿了Puzo脖子,他用手捂住喷涌而出的血,随后倒下了。Susan瞬间考虑了一切杀死总统的可能性,然而被保安档得严严实实的总统已经不再可能进入涉及范围了。
她知道很快就会有特工冲进屋子杀死她。如果自己要死,为什么不拉向她射击的人垫背呢?正是这种军人让Grace实行着他的专政。
Susan瞄准了她的目标,手放到了扳机上。

“Nathan?!”她看见了对方的脸。

一记重击被砸在了头上,Susan的眼前一片黑暗。






第十七章  胜利之歌
威斯康辛州 靠近麦迪逊
1951年11月2 0日,周四



又一天过去了,剩下在矿场的人又可以至少多活四十八小时——除了一个人。

Walker不能证明Tolly安排了自己妻子的死,他也非常明白所有人最后都会死,只是时间问题而已。然而逻辑已经没有什么必要了,因为他必须要杀死Tolly,亲手。

天已经黑了,Walker躲在Tolly的帐篷外。他知道 Myra不会希望他这么做,他甚至能听到自己的妻子在他耳边劝阻他不要杀死Tolly。然而看着Tolly横行霸道,Walker脑子里想的一切只有复仇。

Tolly四周望了望,钻进了帐篷。

Walker曾经是一名陆战队员,他也杀过人,然而在此之前从来没有享受过。他用手工制造的匕首在帐篷上戳了一个洞,随后将汽油倒了进去——汽油来自采矿卡车。
Tolly洗了个油澡,冲了出来,却只看见Walker打开了他的Zippo打火机。

“不!”

一轮黄色的火焰从打火机中升了起来,碰到汽油后变成了蓝色。
听到了Tolly惨叫声的人们跑出来看,他们看到了Walker伸出双手用火苗取暖,知道了发生的一切。他们决定不插手的选择也是正确的。

Tolly化成火球燃烧着,这个会尖叫的蜡烛跑动着,没有人帮助他。
在高处把守着的Hybrid仅仅是看着。

Tolly倒在了灰烬之中,至少算是半熟了。Walker在尸体上吐了口痰,转身离开。
他感到恶心,腿也很软,但是几天来的第一次他终于可以睡着了。



“一号通道修好了!”

所有人都很高兴,然而新的问题就是,距离新的一个三天只有一个小时了,所有人都希望第一个出去——即使他们知道大部分逃离者可能被抓被处决。

278名俘虏决定抽签按序号逃离,这一切都要避开Collins和Hybrid。

Walker抽到了131号,这个数字不是很好,因为最先逃跑的一批人很有可能被发现,后面的逃跑行动恐怕也就会暴露。然而Harley Burl抽到的23号却是个好数字,虽然离开了矿场之后还要听天由命,但是Burl有一个疯狂的计划。

22号的影子已经消失在了通道中,Burl看到了远方Chimera的照明弹已经飞向了空中——有人被发现了!这时他能做的只有向外跑。

Walker等数字比较大的人只能向后退,避免被发现自己想要逃跑,然而二 十多个Hybrid已经截住了通道等着他们。

Hybrid用枪指着他们,飞行器仔细检查了每一个地方,炸掉了所有的被隐藏着的逃生通道。

“它们会杀掉我们么?”一个女人问道。

“不会吧,我们还算幸运的!”站在旁边的男人说,“比如一群小鸡想逃跑,你不会立刻杀死他们。直到你想吃鸡肉了你才会把它们下锅。”


一架Chimera飞行器飞了过来,一群新的俘虏被带到了矿场。与以往不同,Collins并没有上前展示她的权威,反而她被Chimera押上了飞行器。

飞行器起飞了,在三十多米的地方悬浮住了,所有人的眼睛都聚 集在了空中。

这位女教师已经准备好了她即将面对的惩罚,Hybrid把她从飞机上推了下去。

惨叫声随着Collins近似自由落体的结束而结束,周围布满了血水。

Chimera以此向所有人发出了一条讯息——所有人都明白这讯息的含义,即使没有一个人为此感到悲伤。

“下十八层地狱吧,***。”有人咒骂道。
Collins只配得到这样一个不像样的墓志铭。





第十八章  不忘阿拉莫
科罗拉多州 多佛
1951年12月21日,周五



多佛联邦中心本身就有关押设施——在这里关押着受到最大安保监视的、尝试刺杀总统的Susan Farley。

Susan身上沉重的锁链让她走起路来发出响声。

“你们有五分钟,不准触摸,不准暗语,未经许可不准传递物品。现在开始。”旁边的警卫说道。

Susan点了点头,看了看坐在对面的Hale。

“你来了啊。”

“我当然要来,你是我的姐姐啊。我雇了个律师……过两天他就会来见你。”

“麻烦什么呢?事情是***的,谁都知道这一点。”

“当然是你干的……但是谁知道呢?也许可以给你减点刑。”

Susan笑了笑:“我们都已经被判了死缓。你最应该意识到这一点,所谓的自由防御工事不会起到作用的,Grace政府仅仅在意自己权利而不是赢取战争,所有反对他们的人就会被关到保护营——或者更糟。我一生中最后悔的事情就是我没有击中他——而那是你的错,Nathan……总有一天你也会后悔的。”她苦涩地补充了最后的这一句。


“时间到,”狱警看到她的精神状态后决定立刻停止这次对话,“把她带上车,盯好她,她是Freedom First的人。”

Hale想最后说两句安抚的话,然而他并不能想出到底该说什么。

“放心吧,中尉,她不会有问题的。”狱警说道。

“谢谢。”Hale说道。然而他并不确定任何事情能够“没有问题”。




Hale来到了SRPA在丹佛的总部——这栋大楼一层的一半是联邦土地购置部门,其余的部分则是机密的SRPA工作室。
进入会议室的Hale看到了Blake少校,Dentweiler参谋长,还有一名不认识的人。

“Dentweiler先生你已经认识了,这位是Burl先生,他是几天前从一个Chimera转换中心逃出来的。”Blake介绍给Hale到。

“Burl先生,很高兴认识你。恭喜你能够逃脱,如果不介意的话,你是怎么逃跑的呢?”Hale问道。

“只是幸运而已。臭虫把我们关在一个矿场,我们挖了逃生通道,其中一个挖成了,我们有几个人成功跑出来了。”Burl说。

Blake补充道:“Burl先生是最后一位跑出来的,那时候警报已经响了。跑出去以后他选择就近找了个地方藏了起来——就近近到连Chimera都懒得仔细搜索的地方。”

“差点把我的屁股冻掉了,当六个小时之后刮暴风雪时我就利用了低能见度跑掉了。我尝试联络,随后就被VTOL接来了。”

“干得不错,还有人跑出来么?”Hale问道。

“还有几个,但是我也不知道他们现在还活着么。矿场里还有上百人。”

此时Dentweiler插进了话:“是,其中一位就是前战争***Walker。”

Hale抬起了眼睛:“真的?就是我们在找的那个人?”

“没错,看来臭虫把那个混蛋抓了起来。我们现在就去把他带回来。”Dentweiler回复到。


当他被VTOL接起来时,Burl一直向所有人说着Walker也被抓住了,希望政府能够排出军队去解救他们的战争***——这样一来所有陷在臭虫窝的可怜生命也就能得救。
然而Burl不是***,他并没有提到录音的事情——从Dentweiler的话中他听出了什么。

“啊,也许现在Walker已经死了,你应该知道它们三天杀一批人。”Burl说道。

“我们需要知道!这人是个叛徒!”Dentweiler口气很重,他转向Hale,“我希望进去并且找到他,更重要的是,总统本人希望你进去并且找到他。”

“矿中其他的人呢?”

“我们也把他们带出来。”Blake紧忙说,好像是怕Dentweiler说出什么不同的看法,“但是必须快,这样Chimera就没有反击的时间了。”

Hale点了点头:“明白了。我能带多少部队?”

问题是问Blake的,但是Dentweiler却替他回答了:“你想要的一切都给你。”

“还有一件事,”Dentweiler补充道,“你姐姐的事……干得好。我们没有把你的名字透露给媒体,毕竟官方***已经死了。然而总统很高兴,他希望在这次任务之后能够当面感谢你。我们会增加一队总统的Sentinel警卫队,你将是指挥官。”

如果是前两天,Hale会感到无比的自豪。然而看到了Susan是如何愿意牺牲自己也要让Grace下台,他现在不是很确定自己的想法。
然而Hale是一名军人,他给出了唯一可能的回答:“是的,长官。我会尽力做到最好。”



太阳刚刚升起,西面飞来了六架VTOL,Hale正是坐在老搭档Purvis的飞机上。他向下观察着被战争撕裂的土地,此时他看到了他的进攻部队已经在地面待命了。
Hale认为无论他们的速度有多快,都会遭到Chimera的反击。到那时也许他会想要一些重武器,所以他要了两台M-12坦 克和四辆Lynx全地形车辆。

Hale与其他人滑锁到了地面参与地面战,毕竟VTOL是用来营救困在矿井中的俘虏的。

随着大部队的前进、坦 克的主炮的轰鸣,矿里的一些人跑向边缘,希望找到地方躲藏。
战斗非常激烈,Hale爬上了一台之前预定好了的Lynx,坐在另一台Lynx上的则是身着军服携带***的Dentweiler和Burl。

Hale从来都不愿意带非战斗人员进入任务,然而Blake的解释让他无话可说。
“你想要坦 克?好啊,你现在有坦 克了……还要搭上那位给你写空头支票的人。”

Lynx的机载机枪喷出了火舌,有着这样的火力保护,两辆车冲进了矿场。
Dentweiler对着所有等待救援的人举起了一张照片大声喊:“见过这个人么?如果见过,她在哪里?”

Burl已经冲下了车,跑到了Walker秘密隐藏录音的地方——然而已经不在了。
一名Burl认识的俘虏跑了过来:“Harley你个混蛋!你居然成功了!而且还回来就我们……上次你欠我的那顿饭你忘记好了,我们清了。”

“Walker呢?我没看到他啊。”

“它们把他带走了,就是昨天早上,和其他二 十三个人一起。他在这里的时间太长了,Harley。你知道的,他的运气没那么好。”

“可恶,二 十四小时就是生于死的差别。你可以帮个忙么?让所有人有秩序地准备好,我让Hale中尉派飞机来救你们。”


Burl冲向了Hale:“我知道Walker在哪了!”

“在哪?”

“他死了。但是我们必须找到他的尸体。他带着Grace总统希望和臭虫谈判的证据录音。你相信么?我已开始不信,知道听了一段之后。这就是为什么Henry和他的妻子要去芝加哥……他们想要把录音给Freedom First。”

Hale花了一段时间吸收他听到的一切,然而当一切都被理清之后,所有事情都显得合理:Walker的离职、急于去芝加哥,Dentweiler急切地想要抓住Walker,Susan最后的话……

“你觉得录音会在他身上?”

Burl看起来放松了,他一开始并不知道Hale会不会相信他。他说:“是的,录音不在平时他藏着的地方,所以我觉得他一定是带走了。”

“带到转换中心了?”

“是的,虽然我不知道那地方到底是什么,但是应该是。”

“好的,我看看我能做什么。但是你千万不要和别人说。”

Burl露出感激的眼神,此时Dentweiler已经靠近了。

“那混蛋死了!”Dentweiler也打听到了消息,“咱们离开这里吧!”他胜利一样地说。

Hale刚想要回答他,无线电中Kawecki的声音传了过来:“Echo 5对Echo 6……我们有麻烦了,长官。东面来了两台Stalker和一台Goliath,还有一群地面部队,大概有二百人。”


Chimera Goliath

“这里是Echo 6,在西边建立监视站,一旦我们到东面我们不想后面有东西跟着我们。让所有人挡在那些建筑前面,我们要送这些人逃离。不要忘记迫击炮,我五分钟后就会过去。通讯结束。”

Dentweiler大喊道:“中尉你在等什么呢!我们来的目的已经达到了,我现在就要会多佛!”

Hale抬头看了看他车后面的机枪手,指着总参谋长,以命令的口气说道:“看到那个人没?他废一句话就给我把他的头打爆!”

“是的,长官!”机枪手毫无犹豫地回答道。他把他的.50机枪对准了Dentweiler的头,Dentweiler车上的机枪手一下子就跳下了车。Dentweiler脸色青白,瘫软在了座位上。

Hale安排VTOL接走所有矿场的人,随后参与进了战斗:“向东走,我们干掉Stalker,坦 克会处理Goliath。”



Chimera将雨点般的爆炸物倾泻到地面,人类则以战车炮与游击战还击。

Stalker被Lynx解决了,坦 克开始包夹Goliath。Goliath将背部对向了Hale,与Goliath有战斗经验的Hale知道它背部的散热口很脆弱,于是他要过了一个MP-47脉冲加农炮轰了过去。
巨大的爆炸之后Goliath开始减慢了它的速度,最终停了下来。

“打得好,长官。”

Hale看了看四周,知道他的部队已经占领了上风。

“Dentweiler呢?”Hale问道。

“他跑了,我们在打Goliath的时候他趁乱溜了。我要追他的话就要离开我手下的人了。抱歉,长官。”Kawecki回答道。

“你的选择是对的。他去哪了?”

“那边的建筑,长官。”

Hale看了看那座建筑,正是Burl之前描述的转换中心。
Hale认为这正是机会找到Walker的录音,于是命令道:“我带六个人过去看看,你们现在把所有人带到降落点,清出一条防线。下一波VTOL来接我们的时候可能还会有臭虫来攻击我们。”

Kawecki点了点头,说:“是的,长官。Danby,你和你的人跟着中尉去。其他人跟我来。”


Hale带着人走进了转换中心,里面很亮,但是很寂静——出了无数蛹的呼吸声。
干掉了一群Spinner后他们开始检查蛹,毕竟私自闯进这里的Dentweiler很有可能已经被Spinner攻击了。

“我们要找Dentweiler和战争***Walker。”Hale说道。

“是的,长官。”Danby回答,“但是我们不用打开这些蛹吧?”

“很抱歉,但是确实要这么做。没时间了,快开始!”

接下来的事情有多么的恶心难以描述,Hale等人必须用刀在蛹上拉开口子让里面不成人形的东西露出来,它们的脸上都还留有半僵硬的扭曲表情。


“我找到Dentweiler先生了,长官。他还活着!”

眼睛不见了,然而蛹里的人确实是Dentweiler。他尝试说话,然而嘴已经张不开了:“杀……杀……了……我……”

已经无法救他了,Hale满足了他的遗愿——尽管这个人才是真正叛徒的走狗。

随后小队发现了Walker:“我可能找到了Walker,长官。但是我不是很确信……”

化学反应已经让他的脸难以辨认,但是形状还模糊可见。

“打开蛹搜查他的身体。没必要小心翼翼,他已经死了。”Hale要求。

在Walker皮带下他们找到了什么,这是由两侧油布裹着的东西。

“做得好。回到基地之后我买给你们酒喝!”Hale说道,“现在每个人把有的燃油弹都扔到这里,然后我们赶快走!”


十分钟后Hale已经坐上向西飞走的飞机了。这时候他终于有机会打开布包,看见了里面他感到陌生的机器,听到了Walker录在里面的内容。一开始的对话很无聊,然而之后和与Chimera谈判的内容就出现了,还有Daedalus的名字——Hale对这个名字很熟悉。愤怒渐渐涌上了心头,就像是高烧灼烧着皮肤一般。

一张张图片在Hale脑中闪过:伦敦街上英勇死去的士兵、Nash中弹前脸上激动的表情、自己家中散落满地的霰弹枪弹壳、Barrie在防空炮的屋顶倒下、芝加哥地下生活、戴着手铐脚镣的Susan——最后则是向人民承诺胜利的伪君子,他如今就要背叛他们了。

Walker死去了,但是他为自己定下的任务仍然活了下来——而决定代替他完成任务的人物确实没有人想惹。





第十九章  归于黑暗
怀俄明州 谢里登
1951年12月24日,周一



天气很晴朗,在怀俄明州谢里登上空的北部盘旋着一艘巨大的Chimera战舰。它的影子投向西边,仿佛指向Daedalus被关押着的地方。一群小型的飞行器在它旁边环绕飞行。

Sabre战机在远处盘旋,Purvis的VTOL载着Hale降落在了机场——他知道,敌人的战舰只需要一发能量弹就可以摧毁他的飞机。

然而为什么没有呢?

他并不知道,所以他把Hale叫上前来:“嘿,看看那个!你是怎么想的?”

Hale说不出一句话,然而他确实知道一些Purvis所不知道的:Daedalus被关在了这里的秘密基地,Grace总统也在这里,尝试通过Daedalus与Chimera进行谈判。
但是Hale不能说出他所知道的,他唯一可以做出的回答就是:“这东西真大,Harley——最好别惹它。”

Purvis瞥了一眼Hale,他知道这名Sentinel知道一些不想说的东西。他说:“我不知道事情的内幕,但是我希望那些官员知道他们在做些什么。”

“我也是。但是你不要寄太大希望。”Hale说。

从机场下了飞机,一群士兵带着Hale乘车来到了基地。基地由人类最先进威力最大的火力看守着,这包括M-12坦 克、各种防空炮以及众多的士兵。

Hale是SRPA总统警卫队的队长,他很快就通过了所有的检查点,进入了设施,等待他的是Blake少校。
Blake说:“救出那些俘虏干得不错,但是Dentweiler太悲剧了。”

“是的,长官。我并不喜欢那个人,但是死法实在是太恐怖了。”

“你刚做完这么大的任务我就叫你来这里真是抱歉,但是这里快成马戏团了,我需要你的帮助。”Blake说道。

Hale抬起了眼睛。他很了解Blake,他可以从Blake的眼睛中看出他的愤怒。

“马戏团?”

“Dentweiler利用Hannah Shepherd引诱Daedalus被捕,现在总统想要和他说话!上帝知道为什么。”

Hale通过Walker的录音早就知道了这一切,现在所有人都在围着防弹玻璃看。

“Daedalus要求我们表达谈判的诚意,Grace就允许一个Chimera战舰进入了我们的领空。现在他就要和Daedalus面对面谈。”Blake说。

“面对面?开玩笑吧!人们都不记得冰岛的事情了么?他不值得信任。你知道的,他逃跑的时候你就在旁边。”Hale喊道。

“我就是这么和上面说的,但是他们不听。他们相信他们的电击可以控制Daedalus,再加上他们抓住了他的妻子作为人质。”

“真是混蛋!”Hale与Blake也凑近了窗户看,Grace总统已经走进了巨大的独房。




虽然身体在怀俄明州的谢里登,但是Daedalus的意识存在于成千上万的Chimera身体中,心电感应是他的一个能力。任何一个Chimera都听从Daedalus的远程指挥,然而Daedalus也不知道是他能够控制病毒还是病毒已经控制了他的潜意识。

一阵电击把他从心电感应中拉到了现实,他睁开了他众多的眼睛,准备好了无聊的对话。

“站在你面前的是Noah Grace总统。他希望和你说两句话。”一个声音说道。



Noah Grace站在这个浮空怪物的身体下抬头看着它。这是他第一次如此靠近Chimera——除了***纪念堂那次以外。然而除了人性本身发自内心的恐惧,Grace还有另外的感受——那就是对权力的渴望。

Grace清了清他的嗓子:“我代表***合众国的所有公民。”

“你想要什么,肉球?你已经死了,但是你还在说话。”Daedalus的声音很恐怖。

Grace心底的恐惧并没有战胜他的克制:“我听说你是理性的,而且可以与Chimera交流。如果那是真的,如果你希望合作,那么你就可以继续活下去。否则我们就会杀死你。”

在观察台上的科学家释放了一阵电流,提醒Daedalus要注意他的行为。

“我听你说。”Daedalus承诺着,然而他的精神已经跑到了浮在天上的战舰。

“好的。”Grace坚定地说,“我有一条信息想要给Chimera,希望你能够传达。我,不,我们已经杀了成千上万的Chimera,而且会继续这么做,直到它们全部被打出北美。但是如果Chimera可以撤军,我们不但会承诺休战,还会让它们随意政府世界的其它部分。”

Daedalus开始笑——恐怖的笑声来自心灵深处。Grace身后的门打开了,一群警卫队冲了下来,带头的是Hale。

“我们绝对不会允许你这样做!”Hale举起了步枪,“叛徒没有资格代表美国人民,这是我们的星球,我们不会拱手让出!”


大部分人在Daedalus看来长得都一样,然而有些人——比如Hannah一样对他重要的人——他不会忘记。

“Hale?你还活着?你要杀谁?”Daedalus说。

Hale看了看面前的Daedalus和Grace,瞄准了其中的一个,按下了扳机。
Grace的眼眶似乎都要涨裂了,总统的嘴摆出了一个“不”的嘴型,然而并没有发出声音。他的脑浆迸裂,倒在了地上。

随后Hale开始向Daedalus的头部射击,然而一阵剧烈的精神能量被发出,周围两百码的人全都倒在了地上——包括操作电击的科学家,然而她仍然按下了电击的大按钮。

Daedalus吼叫着,直到电路烧坏,他发出了一震冲击波破坏了房顶,冲了出去。一架飞行器把它带到了战舰中。

Daedalus下令复仇性打击,战舰开始向谢里登轰炸——炸成断壁残垣。
基地本身处于地下,所以没有受到过大破坏。

战舰向被开去,Sabre战机追着它,希望能够炸毁掉它——然而没有成功。



Hale爬了起来,头还疼着。一名医生冲进来检查了Grace血淋淋的身体,看了看旁边的Blake,摇了摇头。

“总统死了。”

Blake沉思着Grace想做的一切,然后作出了决定:“让副总统上位,有他带领国家。你们有异议么?”

没有人反对。

Blake转向了Hale:“你说得对,中尉。臭虫也许会占领我们的星球。”他加重了语气,“但是我们不可能拱手让给它们!”

Hale弯下了身子,捡起了自己的步枪——这是这名Sentinel唯一信任的东西了。



Nathan Hale


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 楼主| 发表于 2011-7-6 16:33 | 显示全部楼层
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 楼主| 发表于 2011-7-6 16:38 | 显示全部楼层
占用2。。。。这东西有点小长。。。= =

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发表于 2011-7-6 16:39 | 显示全部楼层
本帖最后由 williamdwang 于 2011-7-6 16:39 编辑

这文相当精彩,必须支持b妹。b妹辛苦了!
(这东西光翻译就累的要死的,b妹神武)

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 楼主| 发表于 2011-7-6 16:41 | 显示全部楼层
williamdwang 发表于 2011-7-6 16:39
这文相当精彩,必须支持b妹。b妹辛苦了!
(这东西光翻译就累的要死的,b妹神武)

我看就看了一个星期。。= =

一些细节描写,比如人物表情啊,环境啊,废话啊什么的我就给省略了= =

骑士

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发表于 2011-7-6 16:42 | 显示全部楼层
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那些省略好了,关键主线。

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三尺龙泉万卷书,上天生我意何如,不能治国安天下,我是谁的丈夫

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强烈要求把英文专有名词翻译成汉语专有名词··········

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 楼主| 发表于 2011-7-6 19:01 | 显示全部楼层
mjmywife 发表于 2011-7-6 18:59
强烈要求把英文专有名词翻译成汉语专有名词··········

翻译的话太2了感觉= =

等写图鉴的时候我都给标注上好吧= =   

征服者

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福利啊~我顶~~~
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